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En 2º plano: las especies menos conocidas de la cuenca del Duero

Viernes, 29 de Agosto de 2014 Comments off

EL GALLIPATO

Entre las numerosas especies de La Casa del Río se encuentra, quizás, una de las más desconocidas para el público que la visita. Hablamos del gallipato.

Fotografía de uno de los ejemplares de gallipato de la Casa del Río
Fotografía de uno de los ejemplares de gallipato de la Casa del Río

Ésta es una especie clasificada dentro del grupo de anfibio y a su vez como haluro (con cola), con nombre científico Pleurodeles waltl.

Su tamaño puede alcanzar los  33 cm en machos y los 28 cm en hembras; y la longitud de la cola, comprimida lateralmente, varía aproximándose al 50% de la longitud total. Posee una cabeza muy aplastada dorso-ventralmente, con ojos pequeños y su piel es verrugosa y con tubérculos terminados en punta negra.

La coloración del gallipato es parda olivácea o gris con manchas negruzcas irregulares, destacando a ambos lados de su cuerpo una hilera de tubérculos coloreados de color anaranjado. El vientre es algo más claro, con tonos amarillos o anaranjados y algunas manchas oscuras.

Vista en detalle de un ejemplar de gallipato de la Casa del Río
Vista en detalle de un ejemplar de gallipato de la Casa del Río

Por otro lado, la piel contiene diversos tipos de glándulas cutáneas como las glándulas mucosas o las glándulas serosas.

En cuanto al dimorfismo sexual los machos tienen la cola relativamente más larga y los miembros anteriores más desarrollados que las hembras.

Las larvas poseen una cresta dorsal-caudal muy desarrollada, teniendo su inicio en el principio del cuerpo. Ésta se estrecha hacia el extremo de la cola terminando en una punta aguda sin filamento. Su cuerpo es de color pardusco o grisáceo, más o menos oscuro, con pequeñas manchas negras o grises y reflejos verdosos. En las primeras épocas de larva posee una corona branquial en la parte posterior de la cabeza.

Su área de distribución incluye España, Portugal y la zona noroeste de Marruecos. En la Península Ibérica ocupa los dos tercios meridionales con un límite norte irregular. Sus poblaciones son mucho más numerosas hacia el sur y el oeste ibérico y se rarifican hacia el norte, especialmente a partir del Sistema Central.

Hacia el norte, consigue superar el Sistema Central penetrando hacia la cuenca del Duero, y es aquí donde se acerca a la provincia de Valladolid.

Es un animal muy ligado al medio acuático, pudiendo pasar la mayor parte de su vida en él. Por lo general, desarrollan su actividad por la noche o durante días de lluvia;  mientras, durante el día se ocultan en el agua, entre hojarasca, o debajo de algún objeto (piedras, rocas, troncos…) Debido a que pueden permanecer largo tiempo en el medio acuático, a menudo se les puede encontrar en pozos o acuíferos.

Todas estas características y modos de vida hacen del gallipato un animal no fácilmente localizable, de ahí su desconocimiento por este entrañable vecino de la cuenca del Duero.

Si os ha picado la curiosidad por este animal tan singular, no lo dudéis y visitar La Casa del Río (cruzando la pasarela peatonal) donde podréis disfrutar de varios ejemplares de gallipato y otras muchas especies.

Más información: http://www.magrama.gob.es/es/biodiversidad/temas/inventarios-nacionales/anfibios_3_tcm7-21382.pdf

Víctor Blanco Guerra

Estudiante en prácticas del Grado de Ciencias Ambientales

El huerto en casa (I)

Jueves, 31 de Julio de 2014 Comments off

¡Nuestra escuela de verano ya ha terminado! Con motivo de la misma relacionada con los huertos urbanos escribiremos dos entradas relacionadas con la temática. En esta primera daremos unas pinceladas explicativas y unas pautas para la iniciación en este campo.

Una definición simplificada de huerto urbano sería algo así como “la agricultura integrada al medio urbano”, que incluye la producción de vegetales y actividades tanto de reutilización como de reciclaje.

Es una práctica muy saludable en todos los sentidos en la que se plantean las siguientes metas:

• Contribuir a la sustentabilidad de las urbes y la economía familiar
• Crear un espacio verde y decorativo en los patios, terrazas y azoteas de la ciudad
• Consumir alimentos cultivados en nuestro huerto que nos ayudarán a completar nuestra dieta con las vitaminas y minerales necesarios
• Mejorar el medio ambiente incrementando los espacios verdes
• Ampliar conocimientos en el campo de la horticultura

Para llevar a cabo esta actividad se requieren inicialmente semilleros, en los cuales germinarán las plántulas que posteriormente serán trasplantadas. Éstos han de ser recipientes pequeños, tipo envase de yogur, los cuales tendrán q estar perforados por la parte inferior para facilitar su drenaje. Una vez las plantas alcancen un tamaño aceptable, se transplantaran a la tierra.

Un elemento básico para desarrollar la horticultura son las mesas de cultivo que son maceteros de tamaños variables y elevados sobre el suelo, una característica que mejora la maniobrabilidad y facilita el trabajo. Hay distintos tipos de mesas de cultivo, tanto comerciales como de construcción casera, elaborados con materiales diversos e imaginación.

Mesas de cultivo elaboradas en las Escuela de Verano 2014

Mesas de cultivo elaboradas en las Escuela de Verano 2014

Algunos ejemplos de materiales utilizados para la construcción de mesas caseras de cultivo pueden ser: viejas estanterías que podemos poner en posición horizontal, neumáticos usados, latas de conservas, ruedas antiguas de carro, pallets, cajas de fruta, bañeras y todo aquéllo que tenga una profundidad superior a los 15-20 cm y seáis capaces de imaginar.

Y como cada cosa tiene su lugar, el de las mesas de cultivo son los patios, terrazas y azoteas de vuestras casas, ya que ahí tendrán la luz del sol y el oxígeno necesario para realizar sus procesos fotosintéticos y vegetativos.

Semilleros de rabanito en alveolo

Semilleros de rabanito en alveolo

Para que el huerto empiece a funcionar hay que controlar varios factores, uno de los principales es el riego. Hay muchas maneras de llevarlo a cabo, pero quizás una de las más cómodas y eficaz es el riego por goteo. Para saber cuando hay que regar simplemente hay que fijarse en la humedad del sustrato.

Otro factor es el citado sustrato que, en nuestro caso, consistirá una mezcla de fibra de coco y humus de lombriz, ambos comercializados. Para conservar el sustrato en buenas condiciones nos tenemos que asegurar de que no este apelmazado, es decir, que este mullido y que tenga humedad.

Plantón de col en envase reutilizado

Plantón de col en envase reutilizado

Si os ha interesado esta entrada, no os perdáis la próxima. En ella hablaremos del calendario de siembra, tanto en temporada de primavera-verano como de otoño-invierno, así como de algunos trucos para controlar posibles infecciones y/o plagas de agentes no deseados en nuestro huerto.

Victor Blanco Guerra

Estudiante en prácticas del Grado de Ciencias Ambientales

¿Qué quieres saber de la Sabana?

Lunes, 16 de Diciembre de 2013 Comments off

Puente aéreo Europa-Sabana africana

¿Cuántas veces hemos sucumbido al sueño mientras en la pantalla del televisor los ñues, cebras y antílopes recorren las planicies de la sabana, o intentan cruzar el río Mara sin caer en las fauces de un cocodrilo? Seguro que son más de las que imaginamos.

Bando de cigüeñas

Bando de cigüeñas

La migración de los grandes rebaños de herbívoros africanos a través de la sabana, se encuentra entre los más estudiados y mejor conocidos. Sin embargo, si tenemos que hablar de migraciones de larga distancia son las aves las que ocupan el primer puesto. La capacidad de volar permite a estos descendientes de los dinosaurios trasladarse estacionalmente de un lugar a otro, en busca de las condiciones más propicias para poder reproducirse y encontrar alimento. De este modo, como verdaderos nómadas, muchas aves nidifican en el hemisferio norte, durante los largos días de la primavera y verano, y regresan a sus cuarteles de invierno del hemisferio sur cuando comienza la primavera austral.

La posición actual de las tierras emergidas marca las principales rutas migratorias de larga distancia, destacando las que siguen muchas aves entre el continente europeo y el africano. Mientras que algunas especies llegan “solamente” hasta el sur de Europa o norte de África, otras muchas, denominadas migradoras transaharianas, cruzan el gran desierto africano y se instalan temporalmente en las áreas de sabana. El comienzo del otoño austral impulsa a estos seres alados a desplazarse de nuevo hasta sus cuarteles de cría del hemisferio norte.

En sus desplazamientos intercontinentales las aves, en la medida de lo posible, evitan volar sobre las aguas marinas, por lo que se dirigen hacia los estrechos, donde la distancia entre las zonas terrestres es más corta. El estrecho de Gibraltar se encuentra en la ruta migratoria de numerosas especies, por lo que en la época de migración constituye una suerte de cuello de botella donde se concentran millones de aves en espera de condiciones favorables para afrontar el “salto” entre continentes.

Carraca europea

Carraca europea

En la exposición “Señores de la sabana y otros animales salvajes” encontramos algunos ejemplos de grandes migradoras aéreas. La cigüeña blanca (Ciconia ciconia) nidifica en el continente eruropeo, ocupando la Península Ibérica, centro y norte de Europa, países bálticos y costa mediterránea. Sin embargo, entre agosto y septiembre, una vez finalizada la reproducción, se reúnen en bandos migratorios, en ocasiones compuestos por miles de aves, y comienzan un largo viaje de más de un mes hasta llegar a su destino en las sabanas del centro y sur de África. Curiosamente, los primeros indicios de la migración de las aves fueron proporcionados por algunas cigüeñas blancas encontradas en Alemania con heridas de flechas de tribus africanas.

Otra especie migradora que encontramos en la exposición es la carraca europea (Coracias garrulus). En este caso se trata de un ave de tamaño algo menor que una paloma y espectacular diseño cromático. En Europa ocupa la Península Ibérica, algunas zonas mediterráneas y el este del continente. Entre los meses de agosto y septiembre se produce la migración hacia el sur, denominada migración postnupcial, volviendo a sus zonas de cría entre abril y mayo. Podemos hacernos una idea de la dimensión real del viaje migratorio de las carracas europeas, observando en este enlace el trayecto de un ejemplar marcado con emisor satélite en la provincia de Ciudad Real (SEO/Birdlife).

Estos son solamente dos ejemplos que nos sirven para ilustrar el proceso migrador de las aves, sin embargo hay otras muchas especies, algunas de pequeños tamaño, que utilizan este puente aéreo Europa-sabana africana como modelo vital para optimizar al máximo sus ciclos biológicos. Porque no hay que olvidar que la migración debe reportar algún beneficio a la especie que la lleva a cabo, siendo en este caso la teoría más plausible la que defiende que es la disponibilidad de alimento, principalmente en el periodo reproductor, la que impulsa a estos grandes viajeros a desplazarse a grandes distancias, sorteando barreras geográficas y afrontando toda clase de peligros.

Voluntariado en el Islote de El Palero durante la Semana de la Ciencia 2013

Lunes, 18 de Noviembre de 2013 3 comentarios

Voluntariado 2013 / Foto: Chuchi Guerra

Voluntariado 2013 / Foto: Chuchi Guerra

El día se levantó como tocaba para estas fechas, fresco. Sin embargo, el cielo despejado y el sol que empezaba a remontar la línea de pisos auguraban una mañana agradable. Los voluntarios y voluntarias que decidieron dedicar algo de su tiempo al islote de El Palero, se contagiaron de optimismo y el ambiente previo al inicio de la tarea era inmejorable. 16 personas de todas las edades, desde los 5 años a los que ya pasaron esa fase de su vida hace algún tiempo, se repartieron inmediatamente las tareas que estaban previstas. Algunos se lanzaron rápidamente a cavar los hoyos que posteriormente alojaron el cepellón de 3 enormes ejemplares de aliso cedidos por ARBA (Asociación para la Recuperación del Bosque Autóctono), que también suministró el resto de plantones que se colocaron en el islote el pasado sábado, 9 de noviembre. Otros decidieron retirar la basura no orgánica que dejó la última crecida del Pisuerga. Y también hubo quienes parecían haber desayunado fuerte y, sin pensarlo dos veces, acometieron la retirada de dos grandes troncos que se hallaban varados en el islote y en uno de los tajamares de la antigua fábrica de harinas.

Voluntariado 2013 / Foto: Chuchi Guerra

Voluntariado 2013 / Foto: Chuchi Guerra

La mañana iba transcurriendo entre trabajo, comentarios, risas, ayudas mutuas, consultas y aprendizaje. Las tres horas que se habían previsto llegaron a su fin, pero aún había quien tenía ganas de seguir con otras labores: colocación de protectores para los plantones y árboles, retirada de ramas muertas, poda de árboles y arbustos o acondicionamiento de los zarzales. Casi hubo que echarles de allí y es que los voluntarios y voluntarias que acudieron a nuestra llamada, algunos por quinta vez consecutiva, se resistían a abandonar este pedazo de ecosistema ribereño inmerso en plena ciudad.

Gracias a ellos, y a todas las personas que nos han ayudado durante estos últimos cinco años, el islote de El Palero va recobrando un aspecto más acorde con su naturaleza. Se ha recuperado un espacio para la educación y la investigación y, sobre todo, se ha convertido en un rincón de solidaridad con el medio ambiente de nuestra ciudad.

Por ello, queremos agradecerles su trabajo y colaboración desinteresada, porque sin ellos y ellas, el islote no sería lo que es actualmente.

¿Qué quieres saber de la sabana? (IV)

Jueves, 29 de Agosto de 2013 Comments off

Animales de la sabana y el cine

África es un continente increíble y fascinante, los paisajes son ideales y los animales que hay en ellos han servido para alimentar la imaginación de los creadores de ficción durante años, pero… ¿quién no se ha preguntado alguna vez si la fauna que sale en las películas es real o ficticia?, y si es real ¿será domesticada o salvaje?

En este caso hablamos de fauna africana en general, tanto de depredadores como de los animales más mansos que salen en los filmes ambientados en este continente, secuencias que siempre llaman la atención y no sólo por esas visiones de la sabana más real, sino porque en ellas aparecen animales espectaculares que no se ven a diario. Escenas de manadas de ñus, grupos de jirafas y de elefantes, o de leones acechando, son las más llamativas.

Respondiendo a la duda, generalmente se usan animales reales para rodajes ambientados en estos parajes, pero éstos suelen estar troquelados o improntados, y no solamente en películas, también en documentales.

Los animales troquelados (que no es lo mismo que domesticados) son aquéllos que han creado un vínculo de pertenencia a una especie, en este caso el ser humano. En cambio, un individuo domesticado es aquél cuya crianza se desarrolla en compañía de personas y presenta una adaptación gradual.

El tiempo para la creación del vínculo en animales improntados puede variar bastante, por ejemplo, las aves presentan un periodo muy corto que en general, suele ser entre diez y veinte horas desde que salen del cascarón. Sin embargo, en mamíferos puede variar desde un par de semanas hasta dos meses aproximadamente.

En cualquier especie hay dos tipos de impronta: la sexual y la filial. La primera se entiende como la conducta adquirida durante el aprendizaje sexual (por ejemplo, un macho de ave que madura dentro de una población de una especie diferente, tendrá preferencias por las hembras de la otra especie, en vez de la suya). En cambio, la impronta filial es la conducta aprendida desde el nacimiento con modelos parentales (por ejemplo un pollito recién salido del cascarón, si ve a una persona desde el primer momento, la tomará como progenitor y la seguirá). Por lo que si se quiere que un animal troquelado pueda criar con individuos de su propia especie, habría que trabajar con ambas.

Fotograma de la película Hatari

Fotograma de la película Hatari

Volviendo al tema del cine, para realizar escenas con animales de especies en estado de libertad es necesario que se proceda a troquelarlos, para evitar desgraciados accidentes (para el ser humano), porque animales cazadores, de hábitats nocturnos, de costumbres huidizas… como los grandes felinos (leones, leopardos, etc.) o grandes mamíferos (los elefantes, rinocerontes, jirafas, etc)… pueden dar sorpresas en los rodajes. Para evitar todo ello e incrementar la seguridad de los actores y del equipo técnico, se suele administrar un tranquilizante al animal (esta sustancia sirve para evitar cualquier tipo de estrés o daño al individuo).

Fotograma de la película Hatari

Fotograma de la película Hatari

Es el ejemplo de la película de “Hatari!” de 1962 (100% recomendable), donde todas las escenas fueron confeccionadas con animales reales. Además, como dato curioso, los actores nunca usaron dobles, es decir, el gran John Wayne actuó incluso aproximándose a rinocerontes (como se puede ver en las siguientes imágenes).

Pero los tiempos han cambiado y el cine ha evolucionado. Actualmente si se precisa de escenas más específicas, donde se requiera que el animal tenga un determinado comportamiento, se procede a digitalizarlo.

Fotograma de la película Hatari

Fotograma de la película Hatari

Usar animales digitales o ficticios se debe principalmente al presupuesto, éste es menor porque no es necesario un equipo técnico que incluya cuidadores, personal de seguridad, etc., y se pueden realizar las escenas en un menor espacio o en el interior de los estudios. Además, ahora se puede contar con los medios y técnicas necesarios, apenas notándose la diferencia con los animales reales. Es el ejemplo de la película “La Vida de Pi” de 2012, en la que todos los animales de la escena de la barca (tigre, cebra, hiena y orangutana) han sido diseñados por ordenador.

También se pueden usar animales domesticados, hay empresas que lo facilitan alquilando individuos de diferentes especies como cebras, leones, guepardos… pero para secuencias muy específicas por lo que se usan menos.

Hay que decir como resumen, que en las películas hay un poco de todo. A medida que pasa el tiempo, va aumentando el uso de escenas con animales ficticios debido a la optimización de las técnicas digitales; al deseo del director de la película y de los actores; y al presupuesto destinado para el proyecto. Sin embargo, siempre quedarán aquellas escenas increíbles sin ningún tipo de manipulación, donde la naturaleza fue, es y será la actriz más real que una película pueda tener.

Os recordamos que si tenéis alguna duda, acerca de la sabana y de la exposición “Señores de la Sabana y otros animales salvajes”, podéis mandarnos vuestras preguntas a través de facebook, tuenti y twitter. Más información en nuestra web.

Elena de la Fuente Villamañán

Licenciada en Ciencias Ambientales,
que realiza sus prácticas en el Museo de la Ciencia

¿Qué quieres saber de la sabana? (III)

Jueves, 22 de Agosto de 2013 Comments off

¿Cuál es el origen de la sabana y dónde la podemos encontrar?

Mapa de localización de las sabanas

Mapa de localización de las sabanas

Lo que conocemos como sabanas son biomas situados en latitudes intertropicales, que alcanzan también zonas templadas cálidas o subtropicales del hemisferio sur de nuestro planeta. En estos predomina la vegetación herbácea de gramíneas, sin embargo, su superficie se encuentra salpicada de algunos arbustos y árboles de hoja caduca. Componen grandes llanuras de transición entre bosque y estepa, donde existe una estación muy lluviosa y calurosa, y al menos otra extremadamente seca y templada. Es entre estas dos estaciones donde observamos el gran cambio que sucede en el paisaje: de tonos verdes brillantes en la estación húmeda, a tonos amarillentos con aspecto desolado en la estación seca.

Pero, ¿cuál es su origen?

La sabana puede originarse debido a diferentes factores como son el clima, el suelo o el fuego. Asimismo, existen diferentes tipos de sabana en función a la temperatura, precipitación o el tipo de flora y fauna. Cuando los animales herbívoros son muy abundantes pueden reducir la vegetación hasta el punto de eliminar la cubierta herbácea; entonces, la vegetación leñosa se incrementa, dando como resultado un terreno arbolado.

Las sabanas que vienen determinadas por sus suelos son las que podemos encontrar en Centroamérica y Sudamérica. Algunas de ellas, como los Cerrados de Brasil, están caracterizadas por los niveles de lateritas que se forman cuando los silicatos del suelo son atacados y posteriormente lixiviados, quedando en la superficie un residuo de óxido de hierro, manganeso y aluminio. Durante la época de sequía se produce la transformación de estos niveles en costras duras, espesas y con aspecto de caparazón, a lo que comúnmente se le denomina laterización. Estos cerrados brasileños son sabanas leñosas abiertas y con gran variedad de especies.

Si nos vamos un poquito más al norte, encontramos la sabana de los Llanos de Venezuela y Colombia, un terreno muy árido y sin apenas agua en la época de sequía. Sin embargo, son inundadas por el río Orionoco en la época de lluvias, quedando el agua estancada e inhibiendo el crecimiento de muchos árboles, debido a una capa impermeable presente en el subsuelo.

Continuamos la visita por las sabanas, ahora nos pararemos en una gran isla situada entre el Océano Pacífico y el Índico, se trata de Australia. Dos tercios de su territorio son llanuras semidesérticas originadas por los secos vientos que soplan tierra adentro y donde la vegetación ha tenido que adaptarse desde tiempos inmemorables a este clima árido. Además de éstas, otras de las sabanas que aparecen por razones climáticas son las del oeste y suroeste de África.

Y ya, para terminar la visita, y sin salirnos de este continente, llegamos a la mitad este de África. En estas regiones, la pluviosidad es más elevada y la vegetación de sabana se mantiene debido a los incendios periódicos. La combustión de la hierba seca al final de la estación de las lluvias quema la vegetación boscosa. Esto detiene la expansión de árboles y arbustos y estimula el crecimiento de las gramíneas. Además acelera la mineralización del suelo y favorece el crecimiento de plantas que se adaptan a estas condiciones.

Baobab / fuente: wikipedia.org

Baobab / fuente: wikipedia.org

Las sabanas presentes en esta zona son las más conocidas por todos nosotros. Quién no ha oído hablar alguna vez del Parque Nacional de Serengueti en Tanzania o el Parque Nacional Masai Mara en Kenia. Todos ellos destacados por sus espectaculares paisajes y la fauna que en ellos reside, sobre todo del grupo de los ungulados. La diversidad animal es bastante alta aunque, globalmente, es inferior a la de las áreas tropicales debido a que hay menos estratos de vegetación, lo que a su vez determina que haya menos ambientes que ocupar.

Más de un tercio del continente africano es sabana, en la que el bosque penetra, por medio de especies arbóreas de hoja caduca. Los árboles más frecuente son acacias y baobab. Las acacias tienen copas con forma de sombrilla para reducir la evaporación del agua del suelo y los baobab, en senegalés “árbol milenario”, almacenan agua en sus gruesos troncos.

Además, este tipo de sabana es la que encontraréis representada en nuestra exposición “Señores de la sabana y otros animales”, expuesta hasta el 16 de marzo de 2014 en la Sala de Exposiciones Temporales del Museo. Una buena forma de llevar la teoría… a la práctica. ¡Os esperamos!

Sara Martínez Acero

Estudiante en prácticas del Grado de Ciencias Ambientales

Cuando calienta el sol…

Miércoles, 26 de Junio de 2013 Comments off

Esa gran bola de fuego que está en nuestro cielo, siempre nos ha traído de cabeza;  primero que si día y noche, luego que si giraba alrededor de quién, y otros asuntos que los astrofísicos y demás sabios se esfuerzan por seguir resolviendo.

Imagen de una playa

Imagen de una playa

Las modas relacionadas con el astro rey han ido cambiando a lo largo del tiempo. A finales del siglo XIX y principios del XX, tener la piel blanca era señal de riqueza y buena vida. Sólo los trabajadores que estaban expuestos al sol, por pura necesidad, tenían la piel morena. Pero al ritmo que los hábitos de vida y la moda femenina fueron cambiando, diseñadores como Balenciaga y Coco Chanel, punteros a principios del siglo XX, empezaron a ampliar escotes y recortar faldas. Ahora lo ‘chic’ era estar un poco morenita.

En los años cincuenta la moda del bronceado empezó a ganar adeptos. Las playas se llenaron de sombrillas y los potenciadores del moreno eran imprescindibles, hasta el aceite de oliva valía. Al llegar los años 70, con la revolución del bikini, un rayo de sol le trajo el amor a Los Diablos, entonces no se conocían los efectos nocivos de este astro en la piel. Pero 40 años después, dermatológicamente hablando, broncearse ya no está de moda.

Una peligrosa adicción

Para comentar los efectos del sol en la piel, es necesario distinguir los tres tipos de radiaciones solares: A, B y C. Los primeros son los más frecuentes, afectan al envejecimiento de la piel y provocan cambios de pigmentación y arrugas. Los UVB no llegan con tanta intensidad a la Tierra, pero son los más nocivos y los responsables del cáncer de piel. Por último, los de tipo C, los más energéticos, no llegan a la Tierra porque, afortunadamente, son absorbidos por la atmosfera y retenidos por ella.

Cuando tomamos el sol, el cuerpo genera endorfinas, las llamadas hormonas del bienestar. Ellas son las culpables, junto a la moda, de nuestra adicción a estar morenos.

Sin embargo, lo que se desconoce es que cuando la piel adquiere ese tono cobrizo que tanto gusta, es por una respuesta celular. Al recibir la radiación ultravioleta, como forma de defensa, las células generan melanina, un pigmento que se transfiere a la  epidermis y es el responsable del color que adquiere el cuerpo. Ésta es una sustancia protectora natural, que absorbe los rayos ultravioletas y evita que se dañen las células vivas; es decir,  las células afectadas por la radiación se ‘suicidan’ para que sus genes defectuosos no traspasen a las células hijas. Pero cuando se produce una irradiación excesiva la piel se quema, indicando que se han producido muchas mutaciones y el ‘suicidio’ de muchas células, lo que supone que muchas de las lesionadas por los rayos ultravioleta son incapaces de desaparecer y a largo plazo pueden dar lugar a un cáncer de piel.

Para los dermatólogos lo ideal sería que la gente no tomase el sol, pero eso es muy difícil, por lo que es importante seguir unas pautas para hacerlo de la mejor forma posible.

1-     Es importante conocer el fototipo de piel de cada persona. Cada piel tiene características diferentes y la tolerancia al sol de cada una es distinta.

2-    Se recomienda no tomar el sol entre las 12:00 y las 16:00 horas, puesto que cae de lleno.

3-    Utilizar un buen filtro solar. La Unión Europea determina cuatro categorías de protección: muy alta, alta, media y baja. Además, todos deben proteger tanto de los UVA como de los UVB. El número del factor indica el grado de protección, o cuánto se prolongará en condiciones ideales la exposición sin quemaduras. Por ejemplo, si una persona se quema después de una exposición de 20 minutos, con un factor 20  tardaría 20 veces más, es decir, 400 minutos. De todas formas, el filtro no sustituye al sentido común de cada persona. La tendencia general es que si la persona no se quema, está más horas al sol, por lo tanto recibe más rayos UVB y sufre las consecuencias. Ningún filtro impide el acceso total de los rayos solares.

4-     No es recomendable que los niños menores de 3 años se expongan directamente al sol, debido a que su piel es extremadamente vulnerable.  Se recomienda gafas anti-UV, un sombrero de ala ancha, una camiseta y protección solar alta en la piel expuesta.

Cabinas de rayos UVA

La gran importancia que se da a la estética en nuestros días ha contribuido al auge de las cabinas de rayos UVA. Broncearse en estos aparatos tiene una ventaja indiscutible: poder mantener un tono de piel dorado durante todo el año con un método limpio, rápido y efectivo. Sin embargo, hay que usarlas con cabeza y en su justa medida. Por ello algunos dermatólogos los desaconsejan ya que, en exceso, agotan los sistemas de autodefensa de la piel y producen fotoenvejecimiento cutáneo. Lo importante es tomar siempre precauciones. Acudir a centros de probada calidad, ponerse siempre protección solar o no excederse en los tiempos de exposición recomendados son algunos de los consejos.

Día mundial de la eficiencia energética

Martes, 5 de Marzo de 2013 Comments off

Hoy es el Día Internacional de la Eficiencia Energética. Una efeméride que se celebra cada año el 5 de marzo y cuyo objetivo es reflexionar sobre el uso racional que le damos a la energía, y actuar en consecuencia.

La eficiencia energética se plantea como una de las políticas de freno para el cambio climático y la consecución de sociedades sostenibles, junto con el desarrollo de energías renovables y una política de transporte menos agresiva con el medio.

Ello no implica renunciar a la calidad de vida, sino la obtención de los mismos bienes y servicios empleando para ello menos recursos. Esto se consigue con la mejora de los procesos, el reciclaje, el uso de productos menos contaminantes y un consumo inteligente.

Módulo de la Sala de la Energía del Museo de la Ciencia de Valladolid

Módulo de la Sala de la Energía del Museo de la Ciencia de Valladolid

Desde el Museo de la Ciencia de Valladolid apoyamos intensamente estas premisas. Pero, no sólo hoy, sino durante todo el año. Por ello, nuestra renovada Sala de la Energía, patrocinada por Gas Natural Fenosa, ofrece  información sobre los combustibles fósiles, las energías renovables y convencionales, el gas natural, la electricidad, el desarrollo sostenible y el cambio climático, además de ofrecer consejos para fomentar el ahorro energético e  invitar al visitante a ver de forma objetiva las características de cada tipo de energía.

Hoy es un buen día para reflexionar. Visítanos y aprenderás que con unas sencillos hábitos energéticos, todos podemos contribuir.

Conferencia ‘Españoles en la Antártida’

Martes, 12 de Febrero de 2013 Comments off

El Museo de la Ciencia de Valladolid acogió el martes 29 de enero la conferencia ‘Españoles en la Antártida. 26 años del Ejército de Tierra apoyando a la investigación antártica española’. Ponencia, incluida en el ciclo ‘Memoria Helada’, impartida por el Teniente Coronel de Infantería en la División de Operaciones de Estado Mayor del Ejército, Constantino Fernández García.

Conferencia 'Españoles en la Antártida', impartida por el Coronel Constantino Fernández

Conferencia 'Españoles en la Antártida', impartida por el Coronel Constantino Fernández

Constantino Fernández García, responsable del planeamiento de la Campaña Antártica del Ejército de Tierra y quien ha estado tres veces en la Base Antártica Gabriel de Castilla, hizo un repaso de la presencia española en la Antártida, desde los primeros avistamientos hasta nuestros días; además de comentar la singularidad del continente blanco en cuanto al marco legal que lo ampara: el denominado Sistema del Tratado Antártico, aspecto que lo convierte en un caso único en el campo de las relaciones internacionales.

Además, el ponente explicó la organización del Ejército para poder apoyar de manera eficaz al contingente que se desplaza a la Isla Decepción, cómo se prepara dicho equipo y qué actividades realiza en la Base Antártica Gabriel de Castilla.

A continuación y para todos aquellos interesados os dejamos el podcast de la charla.

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De pesca por el Pisuerga

Martes, 5 de Febrero de 2013 Comments off

Durante este invierno, los cormoranes grandes (Phalacrocorax carbo) están siendo especialmente abundantes en el río Pisuerga a su paso por la capital. Su presencia habitual en todo el trazado ribereño urbano nos permite conocer algunos aspectos de su biología, como cuales son sus artes de pesca, qué estrategia utilizan para secar sus alas, o algunos detalles de su morfología y aspecto.

Los cormoranes grandes son aves predominantemente marinas, que anidan en acantilados y roquedos, aunque hay algunas poblaciones asentadas en humedales del interior. Las poblaciones del norte de Europa se desplazan al sur durante el invierno, ocupando entonces muchos medios acuáticos de interior. Este es el caso de los cormoranes grandes que se observan en el río Pisuerga durante el invierno, aunque en la provincia de Valladolid también hay parejas reproductoras.

Un paseo por las riberas del Pisuerga nos permitirá observar a estas aves en plena faena, pescando en solitario o en grupo, lo cual es todo un espectáculo. La abundante presencia de alburno, una especie de pez europeo introducida aguas ibéricas, guarda relación directa con el actual aumento poblacional de cormoranes. Para pescar se sumergen dando un pequeño impulso, pudiendo permanecer durante bastantes segundos bajo el agua. La formación de grupos numerosos de miles de alburnos, provoca asimismo la congregación pesquera de decenas de cormoranes cuando es detectado el banco de peces.

Los cormoranes grandes carecen de la glándula especial que segrega una sustancia aceitosa que impermeabiliza el plumaje, como ocurre en otros grupos de aves acuáticas. Esta es la causa por la que los cormoranes abren las alas para secar su plumaje y lo que origina estampas como la de la imagen.

En cuanto a su plumaje, éste es prácticamente negro con reflejos azulados o verdosos en los adultos. Los jóvenes tienen una proporción variable de blanco en el pecho y vientre. Los adultos en época de reproducción presentan manchas blancas en los muslos y en la cabeza.

En la imagen adjunta se puede apreciar un grupo de cormoranes, en su mayoría ejemplares jóvenes. Una imagen, captada desde las inmediaciones del  Museo, en la que podréis apreciar la mayoría de las características descritas.

Grupo de cormoranes en el río Pisuerga

Grupo de cormoranes en el río Pisuerga

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