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El agua, fuente de vida para nuestro planeta (II)

Lunes, 26 de Marzo de 2012 Comments off
Aguas transfronterizas
Otro de los asuntos abordados por la ONU es la gestión de las aguas transfronterizas, un tema que fue resaltado el 22 de marzo de 2009 bajo el lema ‘Compartiendo aguas, compartiendo oportunidades’.
La competencia entre los usuarios del agua cada vez es mayor, a medida que empeora la calidad del agua y disminuye su cantidad. Esa lucha es más intensa en las cuencas de los ríos que atraviesan fronteras políticas, como por ejemplo el río Nilo, donde viven 160 millones de personas distribuidas en 10 países.
No obstante, este tipo de conflictos normalmente se solucionan por la vía diplomática. Según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, desde el año 85 de nuestra era se han redactado más de 3.600 tratados relacionados con recursos hídricos internacionales.
Calidad del agua
En el año 2010 se celebró el Día Mundial del Agua bajo el lema ‘Agua limpia para un mundo sano’. Antes de citar los fenómenos que más preocupan y que intervienen en el proceso de contaminación del agua, es preciso señalar que su calidad, ya sea agua superficial o subterránea, depende tanto de factores naturales como de la acción humana.
Hoy, el problema principal relacionado con la calidad es la eutrofización (enlace concepto). Por otro lado, la causa principal en el mundo de la degradación que afecta a este preciado recurso natural son los contaminantes, sustancias químicas o de otra naturaleza que se concentran en cantidades superiores a las condiciones naturales, como los metales pesados.
El deterioro de la calidad del agua afecta al planeta de forma global e incide directamente sobre la cantidad de agua disponible para consumo, baño, la industria o la agricultura. Este problema adquiere más importancia si se tienen en cuenta  determinados fenómenos actuales, como el aumento de la población, la expansión de la actividad industrial y agrícola y el cambio climático. Por eso, la buena gestión y el tratamiento adecuado de los residuos humanos, industriales y agrícolas se convierten en acciones de suma importancia.
Derecho al agua
El agua potable limpia y el saneamiento son esenciales para la realización de todos los derechos humanos. La Asamblea General de la ONU reconoció el derecho humano al agua y al saneamiento el 28 de julio de 2010. Aun así, el agua sucia y un saneamiento deficiente son la segunda mayor causa de muerte infantil en el mundo y las mujeres africanas y asiáticas deben caminar de media una distancia de 6 kilómetros para recoger agua.
Financiación del agua
A pesar de los enormes beneficios económicos y sociales que se conseguirían gracias a las mejoras en saneamiento y agua potable, actualmente estos asuntos reciben una prioridad relativamente baja en muchos países, si se compara con otros sectores de más calado social –educación y salud-.
Género y agua
La recogida de agua forma parte de las desigualdades de género. En África, el 90% de esta tarea es realizada por mujeres. En Malavi, la mujer emplea aproximadamente cinco veces más tiempo que el hombre en esta labor. Asimismo, esta diferencia también se produce en edades tempranas; el porcentaje de niñas en el mundo que se encargan de esta tarea es mayor que el de los niños.
De ahí que, en la declaración del Decenio Internacional para la Acción “El Agua, Fuente de Vida 2005-2015” (enlace concepto) se hace un llamamiento a la participación e implicación de la mujer en las iniciativas de desarrollo en materia de agua. Lo ideal sería que la desigualdad de género relacionada con el agua se extinguiera y que hombres y mujeres estuvieran implicados en la gestión de los recursos hídricos. Desgraciadamente, la realidad por el momento continúa reforzando este tipo de desigualdad.
La ‘Sala del Agua’
Con el objetivo de que cada vez más personas tomen conciencia de lo importante e imprescindible que es el agua para nuestro planeta y nuestra supervivencia, el Museo de la Ciencia posee  de forma permanente un espacio de 400 metros cuadrados dedicados exclusivamente a este recurso natural.
En la denominada ‘Sala del Agua’ (enlace vídeo)  se muestra a los visitantes el curso natural del agua y su ciclo integral, así como su distribución y los principios físicos y sistemas tecnológicos utilizados por el hombre para su aprovechamiento. Este espacio, elegido por los visitantes del Museo de la Ciencia como su rincón favorito, ha sido renovado recientemente con la incorporación de nuevos paneles, módulos y aplicaciones interactivas. (enlace a la noticia de la web)

Aguas transfronterizas

Otro de los asuntos abordados por la Organización de las Naciones Unidas (ONU) es la gestión de las aguas transfronterizas, un tema que fue resaltado el 22 de marzo de 2009 bajo el lema ‘Compartiendo aguas, compartiendo oportunidades’.

La competencia entre los usuarios del agua cada vez es mayor, a medida que empeora la calidad del agua y disminuye su cantidad. Esa lucha es más intensa en las cuencas de los ríos que atraviesan fronteras políticas, como por ejemplo el río Nilo, donde viven 160 millones de personas distribuidas en 10 países.

No obstante, este tipo de conflictos normalmente se solucionan por la vía diplomática. Según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, desde el año 85 de nuestra era se han redactado más de 3.600 tratados relacionados con recursos hídricos internacionales.

Calidad del agua

En el año 2010 se celebró el Día Mundial del Agua bajo el lema ‘Agua limpia para un mundo sano’. Antes de citar los fenómenos que más preocupan y que intervienen en el proceso de contaminación del agua, es preciso señalar que su calidad, ya sea agua superficial o subterránea, depende tanto de factores naturales como de la acción humana.

Hoy, el problema principal relacionado con la calidad es la eutrofización. Por otro lado, la causa principal en el mundo de la degradación que afecta a este preciado recurso natural son los contaminantes, sustancias químicas o de otra naturaleza que se concentran en cantidades superiores a las condiciones naturales, como los metales pesados.

El deterioro de la calidad del agua afecta al planeta de forma global e incide directamente sobre la cantidad de agua disponible para consumo, baño, la industria o la agricultura. Este problema adquiere más importancia si se tienen en cuenta  determinados fenómenos actuales, como el aumento de la población, la expansión de la actividad industrial y agrícola y el cambio climático. Por eso, la buena gestión y el tratamiento adecuado de los residuos humanos, industriales y agrícolas se convierten en acciones de suma importancia.

Derecho al agua

El agua potable limpia y el saneamiento son esenciales para la realización de todos los derechos humanos. La Asamblea General de la ONU reconoció el derecho humano al agua y al saneamiento el 28 de julio de 2010. Aun así, el agua sucia y un saneamiento deficiente son la segunda mayor causa de muerte infantil en el mundo y las mujeres africanas y asiáticas deben caminar de media una distancia de 6 kilómetros para recoger agua.

Financiación del agua

A pesar de los enormes beneficios económicos y sociales que se conseguirían gracias a las mejoras en saneamiento y agua potable, actualmente estos asuntos reciben una prioridad relativamente baja en muchos países, si se compara con otros sectores de más calado social –educación y salud-.

Género y agua

La recogida de agua forma parte de las desigualdades de género. En África, el 90% de esta tarea es realizada por mujeres. En Malavi, la mujer emplea aproximadamente cinco veces más tiempo que el hombre en esta labor. Asimismo, esta diferencia también se produce en edades tempranas; el porcentaje de niñas en el mundo que se encargan de esta tarea es mayor que el de los niños.

De ahí que, en la declaración del Decenio Internacional para la Acción “El Agua, Fuente de Vida 2005-2015” se hace un llamamiento a la participación e implicación de la mujer en las iniciativas de desarrollo en materia de agua. Lo ideal sería que la desigualdad de género relacionada con el agua se extinguiera y que hombres y mujeres estuvieran implicados en la gestión de los recursos hídricos. Desgraciadamente, la realidad por el momento continúa reforzando este tipo de desigualdad.

La ‘Sala del Agua’

Imagen 9Con el objetivo de que cada vez más personas tomen conciencia de lo importante e imprescindible que es el agua para nuestro planeta y nuestra supervivencia, el Museo de la Ciencia posee  de forma permanente un espacio de 400 metros cuadrados dedicados exclusivamente a este recurso natural.

En la denominada ‘Sala del Agua’ se muestra a los visitantes el curso natural del agua y su ciclo integral, así como su distribución y los principios físicos y sistemas tecnológicos utilizados por el hombre para su aprovechamiento. Este espacio, elegido por los visitantes del Museo de la Ciencia como su rincón favorito, ha sido renovado recientemente con la incorporación de nuevos paneles, módulos y aplicaciones interactivas.

Artículo relacionado: El agua, fuente de vida para nuestro planeta (I)

Fuentes:

Organización de las Naciones Unidas
Página web oficial del Día Mundial del Agua
Objetivos de Desarrollo del Milenio (Informe 2011)

El agua, fuente de vida para nuestro planeta (I)

Jueves, 22 de Marzo de 2012 Comments off
Más de 2 millones de niños al año podrían seguir vivos si se produjeran mejoras en saneamiento y agua potable. Al mismo tiempo, sólo (es opcional, pero aquí siempre lo ponemos) con la mejora del acceso al agua limpia y un saneamiento básico se lograría un enorme ahorro económico en costes sanitarios. Muchas son las razones por las que se deben alcanzar los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM), aprobados por los líderes del mundo en el año 2010 y que han ayudado a escapar de la pobreza extrema a millones de personas, a salvar vidas y a incrementar el nivel de asistencia a la escuela.
Además, a día de hoy también se han incrementado las oportunidades para las mujeres y el acceso a agua potable gracias a las medidas adoptadas que persiguen cumplir los ODM. Aún así, todavía queda un largo camino por recorrer por la paz, la equidad, la igualdad y la sostenibilidad. En palabras del secretario general de Naciones Unidas, Ban Ki-moon, “los líderes del mundo deben demostrar que esos problemas les importan y que tienen el coraje y la convicción para actuar con decisión”.
Agua y seguridad alimentaria
El próximo 22 de marzo se celebra el Día Mundial del Agua, una iniciativa que lleva realizándose desde 1993. Con este recordatorio anual, la Organización de la Naciones Unidas (ONU) busca concienciar a los países y a la población mundial sobre la importancia del agua dulce y aboga además por una gestión sostenible de los recursos hídricos de nuestro planeta. Por eso, cada año cuando llega esta fecha se destaca un aspecto relacionado con el agua, fluído omnipresente del planeta e imprescindible para la vida.
En esta ocasión, el tema central será “Agua y seguridad alimentaria”, pero existen diferentes asuntos relacionados con el agua que se consideran de vital importancia y que se deben tener muy en cuenta para conseguir los ODM: el saneamiento, el agua en las ciudades, la escasez, calidad y financiación de este recurso, la gestión de las aguas transfronterizas, el derecho humano al agua y, por último, las diferencias de género que se producen en la recogida de este preciado bien natural.
La escasez del agua
En 2007 se celebró el Día Mundial del Agua bajo el lema “Afrontar la escasez de agua”, un problema que afecta ya a todos los continentes y que se alza como uno de los principales desafíos del siglo XXI. Este fenómeno se debe a causas naturales, pero también a la acción del ser humano: el agua que existe en el planeta podría abastecer a las 6.000 millones de personas que lo habitan si no estuviese  contaminada, distribuida de forma irregular y no se desperdiciara y gestionara de forma insostenible.
De hecho, la forma de encarar este reto es crucial para conseguir o no que se cumplan la mayoría de los ODM fijados para el año 2015. Un asunto realmente importante si se tiene en cuenta datos como que actualmente cerca de 700 millones de personas de 43 países sufren escasez de agua.
Acceso a saneamiento
En el año 2008 este fue el tema central del Día Mundial del Agua. Según la ONU, casi el 40% de la población mundial no tiene acceso a medios de aseo personal. Además, las Naciones Unidas estiman que 2.600 millones de personas carecen de acceso a saneamiento mejorado (enlace a lo que es) y aproximadamente 1,6 millones, en su mayoría niños menores de 5 años, mueren cada año a causa de enfermedades relacionadas con el agua y el saneamiento. De cumplirse las expectativas demográficas previstas, para 2015 se estima que habrá 2.700 millones sin acceso a un saneamiento básico (enlace concepto).
Agua y ciudades
Las ciudades acogen en la actualidad a la mitad de la población mundial y crecen a diario en número de habitantes. De hecho, la población urbana aumenta dos personas por segundo. Este desmesurado crecimiento que experimentan los núcleos urbanos acarrea dos principales desafíos: la falta de suministro de agua y saneamiento y el incremento de desastres que están relacionados con este fluído, como inundaciones y sequías.
Estos  dos problemas afectan, a su vez, a la salud y el bienestar humanos, la seguridad, el medio ambiente, el crecimiento económico y el desarrollo. De ahí que la gestión sostenible, eficiente y equitativa del agua en las ciudades son cuestiones prioritarias de este siglo que nunca habían sido tan importantes como lo son en el panorama mundial actual.

WWD2012_LOGO_ESMás de 2 millones de niños al año podrían seguir vivos si se produjeran mejoras en saneamiento y agua potable. Al mismo tiempo, sólo con la mejora del acceso al agua limpia y un saneamiento básico se lograría un enorme ahorro económico en costes sanitarios. Muchas son las razones por las que se deben alcanzar los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM), aprobados por los líderes del mundo en el año 2010 y que han ayudado a escapar de la pobreza extrema a millones de personas, a salvar vidas y a incrementar el nivel de asistencia a la escuela.

Además, a día de hoy también se han incrementado las oportunidades para las mujeres y el acceso a agua potable gracias a las medidas adoptadas que persiguen cumplir los ODM. Aún así, todavía queda un largo camino por recorrer por la paz, la equidad, la igualdad y la sostenibilidad. En palabras del secretario general de Naciones Unidas, Ban Ki-moon, “los líderes del mundo deben demostrar que esos problemas les importan y que tienen el coraje y la convicción para actuar con decisión”.

Agua y seguridad alimentaria

Hoy, 22 de marzo de 2012, se celebra el Día Mundial del Agua, una iniciativa que lleva realizándose desde 1993. Con este recordatorio anual, la Organización de la Naciones Unidas (ONU) busca concienciar a los países y a la población mundial sobre la importancia del agua dulce y aboga además por una gestión sostenible de los recursos hídricos de nuestro planeta. Por eso, cada año cuando llega esta fecha se destaca un aspecto relacionado con el agua, fluído omnipresente del planeta e imprescindible para la vida.

En esta ocasión, el tema central será “Agua y seguridad alimentaria”, pero existen diferentes asuntos relacionados con el agua que se consideran de vital importancia y que se deben tener muy en cuenta para conseguir los ODM: el saneamiento, el agua en las ciudades, la escasez, calidad y financiación de este recurso, la gestión de las aguas transfronterizas, el derecho humano al agua y, por último, las diferencias de género que se producen en la recogida de este preciado bien natural.

La escasez del agua

En 2007 se celebró el Día Mundial del Agua bajo el lema “Afrontar la escasez de agua”, un problema que afecta ya a todos los continentes y que se alza como uno de los principales desafíos del siglo XXI. Este fenómeno se debe a causas naturales, pero también a la acción del ser humano: el agua que existe en el planeta podría abastecer a las 6.000 millones de personas que lo habitan si no estuviese  contaminada, distribuida de forma irregular y no se desperdiciara y gestionara de forma insostenible.

De hecho, la forma de encarar este reto es crucial para conseguir o no que se cumplan la mayoría de los ODM fijados para el año 2015. Un asunto realmente importante si se tiene en cuenta datos como que actualmente cerca de 700 millones de personas de 43 países sufren escasez de agua.

Acceso a saneamiento

En el año 2008 este fue el tema central del Día Mundial del Agua. Según la ONU, casi el 40% de la población mundial no tiene acceso a medios de aseo personal. Además, las Naciones Unidas estiman que 2.600 millones de personas carecen de acceso a saneamiento mejorado (enlace a lo que es) y aproximadamente 1,6 millones, en su mayoría niños menores de 5 años, mueren cada año a causa de enfermedades relacionadas con el agua y el saneamiento. De cumplirse las expectativas demográficas previstas, para 2015 se estima que habrá 2.700 millones sin acceso a un saneamiento básico.

Agua y ciudades

Las ciudades acogen en la actualidad a la mitad de la población mundial y crecen a diario en número de habitantes. De hecho, la población urbana aumenta dos personas por segundo. Este desmesurado crecimiento que experimentan los núcleos urbanos acarrea dos principales desafíos: la falta de suministro de agua y saneamiento y el incremento de desastres que están relacionados con este fluído, como inundaciones y sequías.

Estos  dos problemas afectan, a su vez, a la salud y el bienestar humanos, la seguridad, el medio ambiente, el crecimiento económico y el desarrollo. De ahí que la gestión sostenible, eficiente y equitativa del agua en las ciudades son cuestiones prioritarias de este siglo que nunca habían sido tan importantes como lo son en el panorama mundial actual.

Estos son sólo cuatro aspectos o cursos de acción que requieren  un constante esfuerzo y trabajo por parte de todos. Pero también existen otros temas, como la gestión de las aguas transfronterizas o el derecho al agua potable, que preocupan de igual forma a la ONU. Estos asuntos serán tratados en la siguiente entrega de este artículo.

Fuentes:

Página web de la Organización de las Naciones Unidas

Página web oficial del Día Mundial del Agua

Objetivos de Desarrollo del Milenio (Informe 2011)

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