¡Cometa a la vista!

Lunes, 7 de Junio de 2010

07.06.10

La Imagen Astronómica del Día (Astronomy Picture of the Day, APOD) que, desde el “Cosmopaisaje”, da la bienvenida a quienes visitan la página web del Museo de la Ciencia de Valladolid, está dedicada hoy al cometa C/2009 R1 (McNaught).

Aquí tienen la impresionante imagen. Y para que la disfruten aún más, a continuación traducimos  el texto que la acompaña (originalmente en inglés):

El Cometa McNaught ya es visible con prismáticos

El Cometa McNaught ya es visible con prismáticos

Un nuevo cometa está aumentando su brillo, y se espera que sea visible a ojo desnudo a finales de este mes. El C/2009 R1 (McNaught) muestra ya una impresionante cola y se puede ver a través de binoculares.

La imagen, de unos 5 grados sobre el cielo,  fue tomada ayer por José Francisco Hernández desde el Observatorio Altamira en Tenerife.

En ella pueden apreciarse una impresionante coma verde y una larga cola de iones, sobre el fondo de trazas de las estrellas lejanas. Aunque predecir el brillo de los cometas es realmente difícil, las estimaciones actuales indican que este cometa podría ser visible a simple vista a finales de junio para los observadores del hemisferio norte, antes del amanecer, y a principios de julio, después de la puesta de Sol.

Descubierto por Robert McNaught el año pasado, este gran iceberg que orbita al Sol sobrepasará a la Tierra la próxima semana y continuará fundiéndose y dejando desechos a su paso según se acerca al Sol, hasta principios de julio. Después de acercarse al Sol aproximadamente a la mitad de la distancia Sol-Tierra, el cometa debería debilitarse rápidamente a medida que va abandonando el Sistema Solar interior.

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