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Qué ver en el cielo el mes de diciembre

Miércoles, 11 de Diciembre de 2013

Y un año más llega el frío, y, como en la serie “Juego de Tronos”, “se acerca el invierno…”, que por cierto, comenzará el 21 de diciembre a las 18.11 h, hora oficial, terminando el 20 de marzo de 2014, cuando de comienzo la primavera. ¡No perdamos tiempo para observar!

Todos aquéllos que tengáis la oportunidad de salir a la montaña durante el puente de primeros de mes, o durante alguno de los fines de semana de diciembre, aprovechad para echar un ojo al cielo, que desde esos lugares la observación es increíble. Veréis brillar más las estrellas, observaréis mayor número de ellas, y descubriréis objetos a simple vista que desde la ciudad son impensables. Sí, vale que estáis esquiando, que el día es duro y acabáis roto… que cómo os vais a perder el descenso nocturno con antorchas… pero como os hemos dicho, la noche es larga.

A primeros de diciembre podemos todavía observar las constelaciones del pasado mes (no en vano todavía es otoño). Pero éstas, cada vez están más altas en el cielo, y hacia la medianoche se ven hacia el oeste diciendo adiós. Sin embargo, al estar tan altas, podemos observar y reconocer sin problema las constelaciones otoñales, dándonos ya cierta inercia para comenzar a reconocer las invernales.

Nebulosa de Orión

Nebulosa de Orión

De éstas últimas, la reina indiscutible es, sin duda, Orión, el cazador gigante. La forma más sencilla de reconocer esta constelación comienza por tres estrellas, bastante brillantes, en línea recta, y muy cercanas en el cielo. Son conocidas como “las tres Marías”, porque siempre están juntas. Forman la parte central de la constelación, junto con otras cuatro estrellas en parejas: dos casi en paralelo por encima de ellas, y otras dos por debajo. Es una figura fácilmente reconocible, primero por tener una forma sencilla, parecida a un diábolo (usado para malabares), y segundo porque el brillo de sus estrellas es realmente llamativo. De la pareja que se encuentra por encima, hacia la mitad y algo hacia arriba podemos ver tres estrellas poco brillantes y muy cercanas, que formarían la cabeza del gigante; las dos brillantes serían los hombros; las “tres Marías” formarían el cinturón de su ropa; y las otras dos serían los pies. También es posible situar los brazos del gigante, pero, como están formados por estrellas sensiblemente menos brillantes, su localización puede ser algo más compleja. Recurrid a la imagen de referencia que acompaña. Del cinturón descienden tres objetos no demasiado brillantes, complicados de ver desde la ciudad, aunque sencillos en cuanto nos quitamos algo de luz. Forman el llamado “puñal de Orión” o “espada de Orión”.

Entre las estrellas de la constelación destacan dos especialmente: de la pareja superior, la que sería el hombro izquierdo, llamada Betelgeuse, que es la novena estrella más brillante del cielo, y es una súpergigante roja, cuyo color se identifica sin problema; y, de la pareja inferior, la que sería el pie derecho, llamada Rigel, una estrella súpergigante blanco-azulada. Aunque aparentemente Rigel es más brillante que Betelgeuse, ésta última aparece situada como la más brillante de la constelación. Si sois aficionados a la fotografía, intentar tomar imágenes de la constelación, seguro que serán realmente especiales.

Algunos de los elementos que podemos ver en el cielo, y fáciles de localizar, son también los más gratificantes. Júpiter, cada vez más alto, es sin duda el que mejor se puede apreciar, y es visible toda la noche en la constelación de Géminis. Algo más tarde sale Marte, mucho menos brillante, aunque su color rojo característico le delata fácilmente en el cielo. En cuanto al amanecer, será el momento de observar Saturno, que comienza a ascender en el cielo. El día 14 tendremos el máximo de la lluvia de estrellas de las Gemínidas, a las 7:00 h, con una THZ estimada de 80 meteoros/hora, aunque una Luna casi llena nos va a estropear en parte el momento.

En cuanto a objetos de cielo profundo, podemos volver a localizar la galaxia de Andrómeda (M31) con prismáticos, que ya sabemos dónde está, y, después de acostumbrarnos a ella, dirigir nuestra mirada al centro del puñal de Orión. Allí podremos ver un objeto, a simple vista casi imperceptible, que parece una estrella muy poco brillante, y totalmente borrosa. Cuando usamos los prismáticos podremos ver un objeto en forma de abanico abierto, poco brillante. En zonas oscuras y con telescopios pequeños, podemos ver que abarca algo más, y con telescopios grandes, podremos comprobar que todavía es más grande. Se trata de una nebulosa, un conjunto de gas conocido como la Nebulosa de Orión, o la Gran Nebulosa de Orión (ya que en la constelación hay algunas nebulosas más), o con el nombre oficial de M42. Además se trata de una fábrica de estrellas, uno de los lugares del Universo donde las estrellas “nacen”. En la próxima entrada os daremos más datos.

Cometa Ison

Cometa Ison

No podemos dejar de mencionar el chasco que ha supuesto el cometa C/2012 S1, más conocido como ISON. Por su trayectoria tan cercana al Sol, se esperaba que su núcleo desprendiera gran cantidad de material y que su brillo lo convertirse en el cometa más brillante de los últimos años. Sin embargo, la fuerza gravitatoria de nuestra estrella, arrancó parte del núcleo, y el resto que logró sobrevivir, lo hizo tan sólo un breve tiempo. En la imagen de la sonda espacial SOHO , dedicada al estudio del Sol, se puede ver la secuencia del acercamiento del cometa al Sol, y cómo al alejarse se evapora. Sin embargo, no nos quedamos sin cometa para observar, ya que el C/2013 R1 Lovejoy se está aproximando al Sol, y cada vez es más brillante. Se puede observar a simple vista, algo antes del amanecer, en zonas muy oscuras, y con prismáticos se puede ya diferenciar el núcleo, y dos colas que salen del mismo. Se encuentra en la constelación del Boyero, cerca de la estrella que representa su cabeza, y moviéndose hacia la Corona Boreal. Si nos perdemos esta ocasión nos tocará esperar unos 7.000 años…

Cometa Lovejoy

Cometa Lovejoy

Confiemos en que el tiempo sea benévolo con los aficionados, y podamos disfrutar de este último mes del año observando el cielo. Que no os asuste el frío, que en este caso es nuestro aliado, ya que el cielo es más espectacular. La sabiduría popular cuenta que “cuanto más tiemblen las estrellas, mayor será la helada”, y no falla. Consejos: si salís al campo, llevad siempre algo más de ropa de la que creáis que necesitareis, una manta, un termo con bebida caliente (mejor chocolate o café, pero vale cualquier cosa), frutos secos y chocolate. De esta forma, disfrutaréis más de la observación. Y si estáis acompañados, mejor.

Y recordad, si tenéis cualquier tipo de duda o pregunta sobre observación, objetos o telescopios, no dudéis en escribirnos al planetario@museocienciavalladolid.es, o bien os esperamos en las sesiones del Planetario.

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