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Qué observar en el cielo el mes de febrero

Viernes, 1 de Febrero de 2013

Hola a tod@s. Ya se acabó el primer mes del año, la temida ‘cuesta de enero’… Ahora queda la ‘cuesta de febrero’. ¿Pesimista? No, pero tiempo al tiempo…

En cualquier caso, en este mes ya podemos empezar a disfrutar de días cada vez más largos, aunque el frío siga apretando, a pesar de algunos días sueltos de temperaturas primaverales. Para los que observamos el cielo, también se nos acortan las horas de observación, así que… ¡a aprovechar el tiempo!

Imagen Marte y Mercurio

Imagen Marte y Mercurio

A principios de mes, el día 8, podremos ver por el horizonte este y muy bajos, a los planetas Marte y Mercurio. No debéis descuidaros porque será cerca de la puesta del Sol, sobre las 19.00 horas (hora oficial). Si conseguís localizar estos objetos, diferenciarlos será fácil, ya que el más brillante será Mercurio. Unos días más tarde, el 16, Mercurio se situará a la máxima altura respecto al horizonte (en torno a las 22.00 horas, hora oficial).

También este mes tendremos un evento que, si bien muchas personas se alarman, no reviste ningún tipo de gravedad. Se trata del paso muy cercano de un asteroide, el 2012 DA14, suceso que tendrá lugar el día 15 de este mes. Tiene unos 50 metros de diámetro, y pasará a casi 28.000 km de distancia de la superficie terrestre. No existe riesgo de colisión, al menos con la superficie. El gran problema es que se va a acercar más que muchos satélites que orbitan la Tierra, pero es poco probable que colisione con alguno. Se cree que es de roca, aunque su aproximación será muy seguida por radares y telescopios, por lo que podremos saber más sobre su superficie, composición y órbita, para poder calcular futuros encuentros. Un asteroide parecido explotó en la atmósfera terrestre en 1908, en la zona rusa de Tunguska, arrasando unos 2.000 km cuadrados de tundra. Este no va a ser el caso. Para aquéllos que les gusten los desafíos, se podrá seguir con prismáticos (se verá muy poco brillante a simple vista), pero se moverá muy rápido, aproximadamente el doble del diámetro de la Luna llena cada minuto. Suerte.

Durante el todo el mes podéis situar y observar las diferentes posiciones de la Luna en el cielo, con respecto a los objetos más llamativos del invierno: las Pléyades, Aldebarán, o incluso Júpiter, que aunque no es un objeto de invierno, está por los alrededores.

Entre las constelaciones de invierno, todavía nos queda por hablar de los gemelos, Géminis, una constelación muy sencilla de localizar. Siguiendo la línea que forma el cuerno más recto de la constelación de Tauro, llegamos a dos estrellas brillantes (se localizan con facilidad), Cástor y Pollux, cuyo brillo puede parecer similar, aunque una observación más paciente nos deja claro cuál es la más brillante (Pollux), y cuál es menos (Cástor). En el mito griego eran hijos de la misma madre, Leda, y de diferente padre: Cástor era hijo de Tíndaro, y Pollux de Zeus, y por tanto, inmortal. Nos cuenta que Zeus se enamoró de Leda, embarazada de Cástor, y para seducirla se convirtió en cisne. Leda puso un huevo del que nacieron los gemelos. Fueron parte de la tripulación de Jasón, los famosos Argonautas, y participaron en varias hazañas. En una pelea con sus primos, Cástor muere de un lanzazo. Muy apenado, Pollux no quiere dejar partir a sus hermano hacia el inframundo, lugar al que viajaban las almas de los muertos, por lo que Zeus se ve obligado a llegar a un trato con su hermano Hades, dios del inframundo. Acuerdo por en el que la mitad del año estarían en el Olimpo (visibles en el cielo), y la otra mitad en el inframundo.

Entre las curiosidades astronómicas para observar, tenemos varias. Cástor es una estrella múltiple (más de tres estrellas girando unas en torno a otras) compuesta por seis componentes, de las que se pueden ver dos con facilidad, y el resto sólo con telescopios más potentes. Por su parte, Pollux es una estrella de tipo gigante naranja, a tan sólo 36 años/luz de nuestro sistema solar, lo que la convierte en la estrella de este tipo más cercana a nosotros.

La estrella delta Geminorum (llamada Wasat, en árabe) es un sistema doble compuesto por una estrella anaranjada y otra amarilla, visibles con pequeños telescopios.

El cúmulo abierto (grupo de estrellas disperso) llamado M35[4] , visible con prismáticos, o el cúmulo NGC 2158, cerca del anterior, también son fácilmente observables. Éste último contiene unas 10.000 estrellas, con lo que puede ser un buen objetivo con pequeños telescopios.

Cúmulo M35

Cúmulo M35

Cúmulo NGC2158

Cúmulo NGC2158

Nebulosa del Esquimal

Nebulosa del Esquimal

También podemos observar una nebulosa, cuando menos curiosa. Se llama NGC 2392, y se conoce popularmente como la ‘Nebulosa del Esquimal’, ya que en las imágenes fotográficas aparece como una cara cubierta con una capucha peluda, como la utilizada por los inuit. Por telescopio podremos llegar a intuir parte de la forma de la misma. Se trata de una nebulosa planetaria, es decir, una envoltura brillante de plasma y gas ionizado que expulsan las estrellas en las fases finales de su vida. El nombre de ‘nebulosa planetaria’, viene del siglo XVIII, cuando los astrónomos de la época observaban el cielo, y vieron este tipo de objetos que se asemejaban en forma a los planetas gigantes que veían por el telescopio.

Otros objetos interesantes de este mes pueden ser:

●     M41[6] : cúmulo abierto situado en el Can Mayor, y que fue observado, según consta en escritos, por Aristóteles en el año 325 a.C.

●     NGC 2244[7] : cúmulo abierto situado en la constelación del Unicornio (a la altura del cinturón de Orión y a la izquierda de la constelación), rodeado por la nebulosa Roseta (NGC 2237), donde se han formado las estrellas del cúmulo. Recomendable la utilización de prismáticos en el primer caso; y de telescopio en el segundo.

●     Las Pléyades, en la constelación de Tauro. Visible a simple vista, y muy recomendable de observar con prismáticos.

Y recordad, si tenéis cualquier tipo de duda o pregunta sobre observación, objetos o telescopios, no dudéis en escribirnos al planetario@museocienciavalladolid.es, o bien os esperamos en las sesiones del Planetario.

Cúmulo M41

Cúmulo M41

Cúmulo NGC2244

Cúmulo NGC2244

Planetario.

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