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Archivo para mayo, 2015

Charla ‘Castilla y León, paraíso internacional del rastreo’

Jueves, 21 de mayo de 2015 Comments off
Charla 'Castilla y León, paraíso internacional del rastreo'

Charla 'Castilla y León, paraíso internacional del rastreo'

El Museo de la Ciencia de Valladolid organizó, el mes de mayo, la conferencia ‘Castilla y León, paraíso internacional del rastreo’. Una ponencia, asociada a la exposición ‘Huellas, rastros y señales de la fauna salvaje de Castilla y León’ (financiada parcialmente por la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología FECYT– Ministerio de Economía y Competitividad), que corrió cargo del rastreador y  director del Servicio de Rastreo Forestal (SERAFO), Fernando Gómez.

Cuando se habla de rastrear, de fauna, de riqueza en ecosistemas… solemos pensar en países lejanos, en lugares exóticos, muchas veces fuera de nuestro alcance. Sin embargo, la realidad es que, tal y como afirma Fernando Gómez, Castilla y León posee una riqueza, tanto en fauna como en sustratos, que convierte a la  comunidad en un escenario ideal para la práctica del rastreo en cualquiera de sus provincias.

En esta línea, el rastreador manifiesta que “nuestras tierras son el libro en el que la fauna escribe día a día sus andanzas”. Una obra que, durante el encuentro, el rastreador mostró cómo leer.

Para todos aquéllos que no pudieron asistir en persona, os dejamos el podcast de esta interesante charla.

Qué ver en el cielo el mes de mayo

Martes, 5 de mayo de 2015 Comments off

Por fin acabó el mes de abril, un tanto funesto para las observaciones, aunque muy beneficioso para el campo y los embalses. Evidentemente no se puede tener todo… Esperemos que se cumpla algo de lo que escribió Antonio Machado en su poema “A un olmo seco”, cuando decía aquéllo  de “con las aguas de abril y el sol de mayo…”. Y que, efectivamente, tengamos días soleados y despejados para poder observar.

Comenzamos con una lluvia de estrellas, las Eta Acuáridas, asociada al cometa Halley, y que produce meteoros rápidos y brillantes. Se calcula que el máximo tendrá lugar el día 6, unas pocas horas antes del amanecer, y que será de más de treinta meteoros por hora (recordad, la famosa THZ).

También podremos ver otra lluvia de estrellas, ésta vez nueva, el día 24. Está producida por la cola del cometa 209 P/LINEAR, un cometa que nos visita cada 5 años, y que el día 6 se encontrará en su posición más cercana al Sol. Aunque los restos del cometa que atravesarán la Tierra la noche del 23 al 24, fueron depositados por el cometa hace unos 100 años. Se calcula que podrían llegar a verse unas 200 estrellas fugaces a la hora en el momento del máximo. Hay que recordar que estos números sólo sirven para condiciones ideales: zonas de cielo oscuro, sin Luna (se encuentra menguando, por lo que algo molestará), etc. Y hay que tener en cuenta que el momento del máximo se producirá entre las 9:00 y 10:00 de la mañana, hora peninsular… Así que ¡SUERTE!

Baile de planetas en mayo

Baile de planetas en mayo

El pasado mes ya os comentamos algunas de las constelaciones que se pueden ver en primavera, así como sus leyendas. Vamos con alguna más.

Tomando como referencia la constelación de Leo, a la derecha de la misma podremos localizar un conjunto de cinco estrellas muy poco brillantes, que sólo se pueden observar en zonas oscuras y en noches sin Luna. Tienen la forma de una “Y” del revés, y representan la constelación zodiacal de Cáncer, el Cangrejo. Requiere paciencia, cierto, pero la forma es muy sencilla. Hace referencia a Hércules y su mayor enemigo, la diosa Hera. Cuenta la leyenda que Hera buscaba siempre la forma de acabar con el héroe. Cuando Hércules se encontraba luchando contra la Hidra de Lerna, Hera, aprovechando que estaba Hércules ocupado, creó un cangrejo gigante para que acabara con él. Sin embargo, el fortachón se las apañó para acabar con ambos. Para compensar de alguna forma el sacrificio, la entrega del cangrejo, Hera le convirtió en constelación, pero como no quería que Zeus se enterase de lo que había hecho, la hizo con estrellas poco brillantes para que pasara desapercibida entre las constelaciones brillantes creadas por Zeus.

Entre las tres constelaciones del zodíaco que ya conocemos, y el horizonte, tenemos estrellas que forman tres constelaciones unidas por una historia: el Cuervo, la Copa y la Serpiente de Agua (Hydra). Cuentan que hace mucho tiempo, Apolo tenía como animal de compañía al Cuervo, un ave preciosa por aquel entonces. Un día, Apolo quiso hacer una ofrenda y encargó al Cuervo que cogiera la Copa y se fuera a por agua al río sagrado. El Cuervo fue a cumplir el encargo, pero por el camino se encontró una higuera con los frutos en su punto, así que decidió hacer una pausa y comer, pero como los cuervos son muy glotones, no paró hasta acabar con todos los frutos. Al terminar se dio cuenta del tremendo retraso que llevaba. Rápidamente fue al río, cogió agua y una serpiente que había por allí, y regresó junto a Apolo, quien, lógicamente, le esperaba con un enfado monumental. Muy enojado preguntó al Cuervo el motivo del retraso, y el Cuervo, asustado, se inventó una historia. Le dijo que cogiendo agua en el río, apareció una serpiente que le atacó (la que llevaba), y que estuvo luchando largo tiempo con ella hasta que consiguió escapar y regresar junto a Apolo con la Copa y el agua. Apolo no era tonto y enseguida se dio cuenta del engaño, y convirtió desde entonces al Cuervo en el ave que ahora conocemos: un ave negra como la mentira. Además, le condenó a estar en el cielo como constelación y siempre sediento, a tener la copa llena de agua justo al lado, y no poder beber de ella porque la serpiente le estaba acechando.

Éstas serían las constelaciones más características de la primavera, junto con las del mes pasado, por lo que ya tenéis trabajo para practicar, ahora que parece que el tiempo mejora.

El mes pasado os comentábamos algunos objetos muy sencillos de observar: los planetas Júpiter, Marte, Mercurio y Venus. Durante este mes tendremos además muchos días de observación del planeta Saturno. Además, Júpiter nos quiere ofrecer un “baile planetario”, un bello espectáculo con el planeta Venus, al que se irá acercando poco a poco hasta que el último día del próximo mes, junio, se encuentre muy cerca aparentemente en el cielo. Es cuestión de paciencia, y suerte. Usar unos prismáticos puede ayudarnos bastante, y si os gusta la fotografía, podéis ir capturando el proceso para realizar después un interesante vídeo.

En cuanto a otro tipo de objetos, ya nos adentraríamos en elementos complicados para la observación. Uno de los últimos elementos sencillos, aunque para zonas especialmente oscuras, es el situado en la constelación de Cáncer. En el centro de la constelación hay dos estrellas que brillan algo más que el resto, y, a mitad de camino entre ellas y ligeramente a la derecha, encontramos a simple vista un objeto borroso, que con prismáticos se convierte en un precioso conjunto de estrellas, un cúmulo estelar abierto llamado “El Pesebre”. Es un conjunto de unas pocas decenas de estrellas, pero muy bonito en su conjunto.

Sin embargo, los objetos más destacados, y también los más complicados, son los más abundantes en ésta época del año: las galaxias. El mes que viene hablaremos de lo que implica el hallarse en gran cantidad. Solamente destacar dos de ellas, por ser relativamente fáciles de observar, teniendo en cuenta que es necesario utilizar telescopios de ya cierto tamaño.

La primera se encuentra casi a mitad de camino entre las constelaciones de Virgo y Cuervo. Se denomina M104, aunque el nombre común es “Galaxia del Sombrero”, ya que aparece con la forma (aproximada) de un sombrero de tipo mejicano.

En la parte posterior de la constelación de Leo, cerca de lo que serían sus patas traseras, podemos encontrar un conjunto de tres galaxias conocido como el “Triplete de Leo”, formado por las galaxias M65, M66 y NGC 3628. Son algo menos brillantes que M104, especialmente la última de ellas, pero aun así, son un conjunto interesante para localizar y observar en estas noches de primavera.

Y recordad, si tenéis cualquier tipo de duda o pregunta sobre observación, objetos o telescopios, no dudéis en escribirnos al planetario@museocienciavalladolid.es, o bien os esperamos en las sesiones del Planetario.

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