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Archivo para Viernes, 26 de Julio de 2013

“Descubriendo el cielo en el Hemisferio Sur” (II)

Viernes, 26 de Julio de 2013 Comments off

Orientación polo sur

Orientación polo sur

Existen dos formas de utilizar esta constelación para orientarse. Una consiste en prolongar la longitud del eje mayor de la cruz 4,5 veces y después imaginar una línea que desciende verticalmente hacia el horizonte, donde encontramos el polo sur.

La segunda manera consiste en imaginar una línea que une las estrellas α y β de centauri. Después se traza la mediatriz de esta línea y se alarga hasta cruzarse con la prolongación del eje mayor de la Cruz del sur. Desde el punto de unión de estas dos líneas se traza una vertical que nos indica la situación del polo sur.

Según la posición geográfica en que nos encontremos, se puede observar que cambia el trayecto del movimiento aparente de las estrellas. Este supuesto movimiento no es real, ya que se debe a la percepción que todos tenemos debido al movimiento de rotación terrestre y no a la presunta movilidad del sol y otras estrellas, que permanecen prácticamente fijas en el firmamento.


Las estrellas que ve un observador ubicado en uno de los polos terrestres (norte o sur) nunca desaparecen y siempre giran paralelamente al horizonte. Sin embargo, para un observador situado en el ecuador terrestre, las estrellas salen y desaparecen perpendicularmente al horizonte. Así como la trayectoria de las estrellas es diferente de una latitud a otra, también lo son las constelaciones que se pueden ver.


Imaginemos que nos encontramos en la latitud de Río de Janeiro, ¿qué podemos ver ahí en el mes de agosto? Esta increíble ciudad está situada cerca del trópico de capricornio, debajo del ecuador terrestre, a una latitud de 22° 54’ Sur aproximadamente. En esta posición la trayectoria de las estrellas no es ni completamente paralela ni completamente perpendicular al horizonte. Además, debido a su situación podemos observar tanto constelaciones del hemisferio sur, como algunas del norte.

Si dirigimos nuestra mirada al norte, muy cerca del horizonte vamos a ver las constelaciones del Boyero, Hércules, Lira y Cisne, situadas muy próximas entre ellas. Unas horas más tarde, ya de madrugada, aparecerá la constelación de Pegaso. Entre las constelaciones del sur se puede observar la Cruz del sur, la más pequeña con apenas 5 estrellas, pero la más importante y fácil de identificar.


La constelación de Centauro, cuya forma es un tanto complicada, se sitúa justo por encima de la Cruz del Sur, y representa una criatura con patas de caballo y cabeza de hombre. Justo al lado de Centauro se encuentra el Triángulo Austral, poco conocido pero fácil de identificar, pues está formado por 3 estrellas bastante brillantes. Cerca del Cenit (Zenith es el punto más alto del cielo) está Escorpio, una de las 12 constelaciones del zodíaco, también muy fácil de reconocer por su forma que se asemeja considerablemente a un escorpión con la cola preparada para el ataque. En el mes de agosto también podremos observar algún planeta como Venus, que aparece después de la puesta de sol ligeramente por encima del horizonte, y Saturno un poco más arriba y algo más tarde, cuando ha oscurecido completamente. Con un telescopio también podremos ver, muy cerca de la cola del escorpión, el cúmulo abierto M6, conocido por Cúmulo de la Mariposa por su semejanza con estos insectos. Asimismo, se puede observar el precioso cúmulo de estrellas llamado El joyero, en la constelación de la Cruz del Sur, con estrellas que presentan una gran variedad de colores como si fueran joyas. En esta misma constelación se encuentra el Saco de carbón, una nebulosa muy oscura que puede ser vista como una mancha negra en unos de los brazos de la Vía Láctea, incluso sin telescopio.


Allis Thuany Botelho de Freitas

Becaria del Cnpq- Brasil y estudiante de Física

“Descubriendo el cielo en el Hemisferio Sur” (I)

Viernes, 26 de Julio de 2013 Comments off

Las constelaciones son grupos de estrellas situadas en una zona del cielo nocturno y que en conjunto aparentan tener alguna forma. Es común, pero erróneo, que la mayoría de las personas piensen que las estrellas de una constelación tienen alguna relación entre ellas, lo que no es verdad, ya que en realidad están separadas por una gran distancia. Si pudiéramos ver estas mismas estrellas desde otra zona de la vía láctea, veríamos que la constelación adquiere otra forma. En total existen 88 constelaciones occidentales de la mitología griega, entre las cuales se incluyen las constelaciones zodiacales. En el hemisferio norte ya sabemos que podemos ver la Osa mayor, la Osa menor, Lira, Boyero, Orión, Toro, y muchas otras.

¿Y qué podemos ver desde el hemisferio Sur? También hay constelaciones muy conocidas y algunas de ellas muy importantes. Por ejemplo, Can Mayor, una de las más destacadas por la estrella Sirius, de magnitud -1,44 (en esta escala, cuanto mayor es la magnitud menor es el brillo de la estrella y viceversa) y también una de las más próximas a nosotros (8,6 años-luz), que supera el brillo de todas las demás. Según la mitología, Canis major era uno de los perros más grandes de Orión. En el cielo está situado a su lado, un poco por debajo, y la mitología cuenta que siempre le sigue.

El famosísimo Escorpión (Escorpio), que está situado en uno de los brazos de la Vía Láctea, es una constelación de fácil identificación, con una estrella súpergigante roja (Antares) que simboliza el corazón del escorpión. En la mitología hay muchas versiones de su historia, pero siempre están relacionadas con Orión. Estas historias nos cuentan que Orión fue un cazador muy cruel, por lo que escorpión acabó con él. Los dos fueron puestos por Zeus en el cielo, en lados opuestos para que nunca volviesen a enfrentarse. Cuando Orión desaparece en la bóveda celeste aparece escorpión, y viceversa, dando la sensación de estar inmersos en una persecución sin fin. En esta constelación existe un cúmulo de estrellas bastante conocido, que recibe el nombre de “Cúmulo de la mariposa” (cúmulo abierto M6) por tener la forma de este bonito insecto alado. Puede ser vista a través de un telescopio de mediano alcance (150-200mm de abertura de la lente), próxima a la cola del Escorpión.

Una de las constelaciones predominantes del cielo del Sur es Centauro, que según la mitología es una criatura con cabeza de hombre y patas de caballo. En esta constelación se encuentra la estrella más próxima a la Tierra después del sol, situada a 4,5 años-luz y llamada Alfa (α) de Centauri, una de las más brillantes de esta constelación. Al lado de Alfa está Beta (β) Centauri, y la línea imaginaria que une a ambas apunta hacia la Cruz del Sur.

Constelación "Cruz del sur"

Constelación "Cruz del sur"

La Cruz del Sur es la constelación más pequeña pero la más importante del hemisferio sur. Está compuesta solamente por 5 estrellas, una de las cuales, que es doble, recibe el nombre de “Estrella de Magallanes”, pues fue el marino Fernando de Magalhães en un de sus viajes quien denominó Cruz del Sur a esta constelación.

La cruz fue usada durante la navegación como una brújula más exacta que el sol. Este astro no es una referencia fiable pues ni siempre sale por el punto cardinal este, ni se pone por el oeste (hay una variación de 45°). En el hemisferio sur tampoco hay una estrella como Polaris, la estrella del norte, por eso la Cruz del Sur es un gran medio de orientación, pues es una constelación circumpolar, que siempre, cualquiera que sea su posición en el cielo, nos señala el polo sur celeste.

Allis Thuany Botelho de Freitas

Becaria del Cnpq – Brasil y estudiante de Física

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