Archivo

Archivo para marzo, 2012

Grandes viajeros alados

Jueves, 29 de marzo de 2012 3 comentarios

Se conoce como migración prenupcial la que realizan algunas especies de aves, principalmente durante los meses de primavera, para desplazarse desde las zonas de invernada a las de nidificación.

Martín pescador anillado en el islote de El Palero

Martín pescador anillado en el islote de El Palero

Los recorridos realizados son variables en función de la especie de que se trate, superando en algunos casos varias decenas de miles de kilómetros. Por la Península Ibérica discurren las rutas de migración de muchas especies que viajan desde África hasta el norte de Europa y viceversa (migración postnupcial), teniendo que sortear en su periplo numerosos accidentes geográficos, condiciones meteorológicas adversas, campos de aerogeneradores y otros peligros de origen humano como la caza ilegal.

Ahora, nos encontramos en pleno período de migración de millones de aves impulsadas por la necesidad de llegar a sus zonas de nidificación, siendo un buen momento para palpar de primera mano este fenómeno natural que no dejará de sorprendernos. Ya se dejan ver por la provincia aves estivales como milanos negros, golondrinas y aviones comunes, abubillas, águilas calzadas, mosquiteros papialbos, cucos, torcecuellos, cigüeñuelas, y un sinfín de viajeras venidas de lugares lejanos, en ocasiones de zonas situadas al sur del desierto del Sáhara.

El islote de El Palero, así como toda la ribera del Pisuerga en Valladolid, constituyen lugares ideales donde poder observar muchas de estas aves, que se detienen aquí a descansar y alimentarse para poder continuar su viaje hacia el norte.

Pie de foto: Martín pescador anillado en el islote de el palero

Fin del mundo 2012 y otros enigmas del pasado

Martes, 27 de marzo de 2012 1 comentario

luis_gamez_baja¿El fin del mundo es inminente? ¿Es posible que se cumpla la predicción de los mayas? ¿Fueron los extraterrestres los autores de la Gran Pirámide de Egipto? Estas populares cuestiones han sido abordadas en la última conferencia del II ciclo ‘Increíble…pero falso, ‘Fin del mundo 2012 y otros enigmas del pasado’, que ha corrido a cargo de Luis Alfonso Gámez, periodista de ‘El Correo‘ de Bilbao, conductor de la serie ‘Escépticos‘ de la televisión autonómica vasca (ETB) y autor del libro ‘La cara oculta del misterio.

Durante su ponencia, celebrada en el Auditorio del Museo de la Ciencia el pasado jueves, 22 de marzo de 2012, Luis Gámez analiza grandes misterios de una manera crítica y aporta sus notables conocimientos al respecto, fruto de muchos años de estudio de fenómenos misteriosos y del mundo de la ciencia en general. Si quieres conocer las respuestas a estas y otras cuestiones, escucha el siguiente podcast.

¡No te quedes con las dudas!

El agua, fuente de vida para nuestro planeta (II)

Lunes, 26 de marzo de 2012 Comments off
Aguas transfronterizas
Otro de los asuntos abordados por la ONU es la gestión de las aguas transfronterizas, un tema que fue resaltado el 22 de marzo de 2009 bajo el lema ‘Compartiendo aguas, compartiendo oportunidades’.
La competencia entre los usuarios del agua cada vez es mayor, a medida que empeora la calidad del agua y disminuye su cantidad. Esa lucha es más intensa en las cuencas de los ríos que atraviesan fronteras políticas, como por ejemplo el río Nilo, donde viven 160 millones de personas distribuidas en 10 países.
No obstante, este tipo de conflictos normalmente se solucionan por la vía diplomática. Según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, desde el año 85 de nuestra era se han redactado más de 3.600 tratados relacionados con recursos hídricos internacionales.
Calidad del agua
En el año 2010 se celebró el Día Mundial del Agua bajo el lema ‘Agua limpia para un mundo sano’. Antes de citar los fenómenos que más preocupan y que intervienen en el proceso de contaminación del agua, es preciso señalar que su calidad, ya sea agua superficial o subterránea, depende tanto de factores naturales como de la acción humana.
Hoy, el problema principal relacionado con la calidad es la eutrofización (enlace concepto). Por otro lado, la causa principal en el mundo de la degradación que afecta a este preciado recurso natural son los contaminantes, sustancias químicas o de otra naturaleza que se concentran en cantidades superiores a las condiciones naturales, como los metales pesados.
El deterioro de la calidad del agua afecta al planeta de forma global e incide directamente sobre la cantidad de agua disponible para consumo, baño, la industria o la agricultura. Este problema adquiere más importancia si se tienen en cuenta  determinados fenómenos actuales, como el aumento de la población, la expansión de la actividad industrial y agrícola y el cambio climático. Por eso, la buena gestión y el tratamiento adecuado de los residuos humanos, industriales y agrícolas se convierten en acciones de suma importancia.
Derecho al agua
El agua potable limpia y el saneamiento son esenciales para la realización de todos los derechos humanos. La Asamblea General de la ONU reconoció el derecho humano al agua y al saneamiento el 28 de julio de 2010. Aun así, el agua sucia y un saneamiento deficiente son la segunda mayor causa de muerte infantil en el mundo y las mujeres africanas y asiáticas deben caminar de media una distancia de 6 kilómetros para recoger agua.
Financiación del agua
A pesar de los enormes beneficios económicos y sociales que se conseguirían gracias a las mejoras en saneamiento y agua potable, actualmente estos asuntos reciben una prioridad relativamente baja en muchos países, si se compara con otros sectores de más calado social –educación y salud-.
Género y agua
La recogida de agua forma parte de las desigualdades de género. En África, el 90% de esta tarea es realizada por mujeres. En Malavi, la mujer emplea aproximadamente cinco veces más tiempo que el hombre en esta labor. Asimismo, esta diferencia también se produce en edades tempranas; el porcentaje de niñas en el mundo que se encargan de esta tarea es mayor que el de los niños.
De ahí que, en la declaración del Decenio Internacional para la Acción “El Agua, Fuente de Vida 2005-2015” (enlace concepto) se hace un llamamiento a la participación e implicación de la mujer en las iniciativas de desarrollo en materia de agua. Lo ideal sería que la desigualdad de género relacionada con el agua se extinguiera y que hombres y mujeres estuvieran implicados en la gestión de los recursos hídricos. Desgraciadamente, la realidad por el momento continúa reforzando este tipo de desigualdad.
La ‘Sala del Agua’
Con el objetivo de que cada vez más personas tomen conciencia de lo importante e imprescindible que es el agua para nuestro planeta y nuestra supervivencia, el Museo de la Ciencia posee  de forma permanente un espacio de 400 metros cuadrados dedicados exclusivamente a este recurso natural.
En la denominada ‘Sala del Agua’ (enlace vídeo)  se muestra a los visitantes el curso natural del agua y su ciclo integral, así como su distribución y los principios físicos y sistemas tecnológicos utilizados por el hombre para su aprovechamiento. Este espacio, elegido por los visitantes del Museo de la Ciencia como su rincón favorito, ha sido renovado recientemente con la incorporación de nuevos paneles, módulos y aplicaciones interactivas. (enlace a la noticia de la web)

Aguas transfronterizas

Otro de los asuntos abordados por la Organización de las Naciones Unidas (ONU) es la gestión de las aguas transfronterizas, un tema que fue resaltado el 22 de marzo de 2009 bajo el lema ‘Compartiendo aguas, compartiendo oportunidades’.

La competencia entre los usuarios del agua cada vez es mayor, a medida que empeora la calidad del agua y disminuye su cantidad. Esa lucha es más intensa en las cuencas de los ríos que atraviesan fronteras políticas, como por ejemplo el río Nilo, donde viven 160 millones de personas distribuidas en 10 países.

No obstante, este tipo de conflictos normalmente se solucionan por la vía diplomática. Según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, desde el año 85 de nuestra era se han redactado más de 3.600 tratados relacionados con recursos hídricos internacionales.

Calidad del agua

En el año 2010 se celebró el Día Mundial del Agua bajo el lema ‘Agua limpia para un mundo sano’. Antes de citar los fenómenos que más preocupan y que intervienen en el proceso de contaminación del agua, es preciso señalar que su calidad, ya sea agua superficial o subterránea, depende tanto de factores naturales como de la acción humana.

Hoy, el problema principal relacionado con la calidad es la eutrofización. Por otro lado, la causa principal en el mundo de la degradación que afecta a este preciado recurso natural son los contaminantes, sustancias químicas o de otra naturaleza que se concentran en cantidades superiores a las condiciones naturales, como los metales pesados.

El deterioro de la calidad del agua afecta al planeta de forma global e incide directamente sobre la cantidad de agua disponible para consumo, baño, la industria o la agricultura. Este problema adquiere más importancia si se tienen en cuenta  determinados fenómenos actuales, como el aumento de la población, la expansión de la actividad industrial y agrícola y el cambio climático. Por eso, la buena gestión y el tratamiento adecuado de los residuos humanos, industriales y agrícolas se convierten en acciones de suma importancia.

Derecho al agua

El agua potable limpia y el saneamiento son esenciales para la realización de todos los derechos humanos. La Asamblea General de la ONU reconoció el derecho humano al agua y al saneamiento el 28 de julio de 2010. Aun así, el agua sucia y un saneamiento deficiente son la segunda mayor causa de muerte infantil en el mundo y las mujeres africanas y asiáticas deben caminar de media una distancia de 6 kilómetros para recoger agua.

Financiación del agua

A pesar de los enormes beneficios económicos y sociales que se conseguirían gracias a las mejoras en saneamiento y agua potable, actualmente estos asuntos reciben una prioridad relativamente baja en muchos países, si se compara con otros sectores de más calado social –educación y salud-.

Género y agua

La recogida de agua forma parte de las desigualdades de género. En África, el 90% de esta tarea es realizada por mujeres. En Malavi, la mujer emplea aproximadamente cinco veces más tiempo que el hombre en esta labor. Asimismo, esta diferencia también se produce en edades tempranas; el porcentaje de niñas en el mundo que se encargan de esta tarea es mayor que el de los niños.

De ahí que, en la declaración del Decenio Internacional para la Acción “El Agua, Fuente de Vida 2005-2015” se hace un llamamiento a la participación e implicación de la mujer en las iniciativas de desarrollo en materia de agua. Lo ideal sería que la desigualdad de género relacionada con el agua se extinguiera y que hombres y mujeres estuvieran implicados en la gestión de los recursos hídricos. Desgraciadamente, la realidad por el momento continúa reforzando este tipo de desigualdad.

La ‘Sala del Agua’

Imagen 9Con el objetivo de que cada vez más personas tomen conciencia de lo importante e imprescindible que es el agua para nuestro planeta y nuestra supervivencia, el Museo de la Ciencia posee  de forma permanente un espacio de 400 metros cuadrados dedicados exclusivamente a este recurso natural.

En la denominada ‘Sala del Agua’ se muestra a los visitantes el curso natural del agua y su ciclo integral, así como su distribución y los principios físicos y sistemas tecnológicos utilizados por el hombre para su aprovechamiento. Este espacio, elegido por los visitantes del Museo de la Ciencia como su rincón favorito, ha sido renovado recientemente con la incorporación de nuevos paneles, módulos y aplicaciones interactivas.

Artículo relacionado: El agua, fuente de vida para nuestro planeta (I)

Fuentes:

Organización de las Naciones Unidas
Página web oficial del Día Mundial del Agua
Objetivos de Desarrollo del Milenio (Informe 2011)

Relato ganador categoría especial (Diego Cubero Jiménez)

Viernes, 23 de marzo de 2012 Comments off

1917 – Carta al periódico

Mi nombre es Alejandro Torres, aunque aquí, en mi trabajo, todos me conocen como “el científico”. Me llaman así ya que en cierto modo ese es mi cometido desde que ingresé en la plantilla de la fábrica de harinas “El Palero”, situada en la finca de Vistaverde a las afueras de la ciudad y del otro lado del río Pisuerga.

Conseguí el empleo hace ya más de cinco años, en 1912, cuando la fábrica acababa dereabrir sus puertas con nuevos dueños. Había finalizado mis estudios de Ingeniero Químico en la Escuela Central del Real Instituto Industrial de Madrid y acababa de regresar a Valladolid con la idea inicial de ayudar a mi padre en su farmacia.

Desde entonces he ejercido mi profesión, con gran placer, en un pequeño laboratorio habilitado en la planta baja de la fábrica. Con mi buen hacer, he logrado innovadoras mezclas de harinas que ha repercutido en cuantiosos beneficios económicos para los dueños, el señor don Ramón Pardo y su hermano.

Como bien saben ustedes, actualmente el país está dominado por una grave
inestabilidad social y económica que ha venido acompañada de una escalada de los precios de los cereales, en especial del trigo. Por este motivo, los dueños de la fábrica, con la intención de mantener la competitividad de su producto, han decidido reestructurar la plantilla y ahorrarse unos sueldos, lo que incluye cerrar el laboratorio y prescindir de mi trabajo a partir de la próxima semana.

Me dirijo a ustedes, pues me gustaría que un diario como El Norte de Castilla, con más de 60 años de historia, publique y dé a conocer la breve historia de mi vida. Creo que es un fiel reflejo de la triste realidad de los tiempos actuales, donde los intereses económicos a corto plazo priman sobre los avances científicos, que son los que en verdad permiten que una sociedad progrese.

No sientan lástima de mí, pues sé bien que mi vida es el laboratorio y buscaré trabajos que me permitan desarrollar mi vocación, aunque implique abandonar con gran pena mi ciudad, o incluso mi país, y emigrar, como otros muchos, a tierras transoceánicas.

¡Ojalá llegue el día en que esto cambie! Un día en que la gris fábrica de harinas que ahora me rechaza, albergue un espacio dedicado a la ciencia. ¡Un día donde los políticos apuesten por la investigación como verdadero motor de un estado sólido y con futuro!

Relato ganador categoría infantil/juvenil (Nazaret Cachón Fernández)

Viernes, 23 de marzo de 2012 Comments off

Un científico podríamos describirlo como una persona que se dedica a investigar para descubrir y mejorar lo que conocemos. En los tiempos que corren estaría bien investigar cómo salir de la crisis, pero ya que eso se ve relativamente lejos, aprenden a convivir con ella.

En los últimos años han aprendido a ahorrar, ya que la vida no está barata. En lugar de utilizar vasos de precipitados, matraces o probetas de cristal; compraron vasos de plástico de diferentes tamaños en los chinos, si se rompen son más fáciles de reponer. Han vendido los termómetros y las básculas para sacar un dinerillo extra y ahora miden el peso y la temperatura a ojo, como hacían nuestras abuelas, que tan malo no sería, si seguimos aquí. Cambiaron los mecheros de Bunsen, que consumían demasiado; por los mecheros de propaganda de los bares, que empezaron a mendigar por cada bar de su ciudad. Al subir el precio de la luz, decidieron trabajar utilizando la electricidad producida por una bicicleta a pedales. Han adelgazado mucho los científicos últimamente. Hacer pruebas con aleaciones en oro o en plata, ¡ya ni pensarlo! Como mucho cobre y estaño. Ya no les quedan tuberías en sus casas para reciclarlas. Ahora ya no tienen un ordenador para cada uno con programas específicos, sino que compraron uno central y esta petado de programas a tal nivel que no les entra ni el Paint a mayores. ¿Y esto de laboratorios enormes llenos de aparatos electrónicos modernos y súper caros? Nada, alquilan un viejo garaje a lo más puro estilo grupo adolescente en sus comienzos artísticos. Han llegado al punto de que por ahorrar en el sistema periódico de elementos, hayan pasado a tener solo una letra con un número para cada elemento para ahorrar letras.

En resumen, poseen trucos muy buenos para ahorrar pero no tan buenos para el futuro de la ciencia. A este paso en vez de hacer tesis o estudios sobre planetas, enfermedades, reacciones químicas, o temas que interesen a una sociedad o una sanidad humana, solo sabrán hablar de cómo ahorrar para salir adelante, que me parece que con todo lo demostrado anteriormente queda más que claro que; ser científico en tiempo de crisis, no es nada fácil.

Relato ganador Categoría general ‘Ser científico a pesar de la crisis’ (por Belén Sánchez Humanes)

Viernes, 23 de marzo de 2012 2 comentarios

“Paco Pérez, Investigador Privado”, reza una placa en la puerta de su despacho.

– Yo vengo pa que me espíe a mi marío, que pa mí que me la está pegando con otra.

Y Paco se pone su bata.

– ¿No debería salir con gabardina?
– No señora, que yo soy de bata.
– Ah bueno.

Y Paco se pone sus gafas.

– ¿No debería salir con lupa?
– No señora, que sólo soy miope.
– Ah bueno.

Y al cabo de un mes la señora recibe un email.

“Remitente: Paco Pérez, Investigador Privado.”

“Asunto: La infidelidad conyugal. Caso de estudio: El Manolo.”
“Estimada Señora María, adjunto le envío el fruto de mi investigación. Espero que sea de su agrado”. Y un archivo muy grande adjunto. – Ay madre, serán las fotos de mi Manolo con la otra – Pues no. Es un pdf, y gordo. La Mari empieza a leer:
“1. Abstract:” Y un parráfo que la Mari no entiende – Abstracto sí que lo veo, sí.

“2. Introducción: La sospecha de infidelidad conyugal es uno de los motivos de preocupación más frecuentes en amas de casa…” La Mari asiente.

“3. Material y métodos: Se procedió a la observación sistemática del sujeto durante un periodo de…” – Uy, menudo tostón – La Mari bosteza.

“4. Resultados: El Análisis de la Varianza concluye con la aceptación de la hipótesis nula…” – Ya empezamos con insultos – La Mari pasa dos páginas mientras aliña la ensalada.

“5. Discusión: Nuestra principal conclusión es que Manolo juega al mus cada tarde a escondidas de la Mari…” – Será, será…tonto este Manolo – La Mari suspira aliviada.

“6. Agradecimientos: Al CSIC, que me pagó un doctorado en biología molecular. Al Ministerio de Ciencia por mi primer postdoctorado en Princeton. A la fundación Fullbright por mi segundo postdoc en Columbia. A las becas Marie Curie por mi tercer postdoc en Alemania. Y a la Mari y el Manolo por mi primer trabajo de investigador en España.”
Pepi

Belén Sánchez, Nazaret Cachón y Diego Cubero, ganadores del certamen ‘Ser científico a pesar de la crisis’

Viernes, 23 de marzo de 2012 Comments off

Belén Sánchez Humanes, Nazaret Cachón Fernández y Diego Cubero Jiménez han sido los ganadores del concurso Literario ‘Ser científico a pesar de la crisis’, en las categorías general, infantil/juvenil y especial, respectivamente. II Certamen  de ‘La Ciencia y tú’, organizado por el Museo de la Ciencia de Valladolid y el Norte de Castilla digital, cuyo objetivo ha sido reflejar la vocación del científico que se crece pese a las adversidades y las circunstancias negativas.

Con el objetivo de que tod@s podáis disfrutar de los relatos ganadores, en los posts siguientes podréis disfrutar de los textos elegidos. ¡Enhorabuena a los ganadores! Al resto gracias por participar, os esperamos en las próximas ediciones.
Ganadores y organizadores del concurso 'Ser científico a pesar de la crisis'

Ganadores y organizadores del concurso 'Ser científico a pesar de la crisis'

El agua, fuente de vida para nuestro planeta (I)

Jueves, 22 de marzo de 2012 Comments off
Más de 2 millones de niños al año podrían seguir vivos si se produjeran mejoras en saneamiento y agua potable. Al mismo tiempo, sólo (es opcional, pero aquí siempre lo ponemos) con la mejora del acceso al agua limpia y un saneamiento básico se lograría un enorme ahorro económico en costes sanitarios. Muchas son las razones por las que se deben alcanzar los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM), aprobados por los líderes del mundo en el año 2010 y que han ayudado a escapar de la pobreza extrema a millones de personas, a salvar vidas y a incrementar el nivel de asistencia a la escuela.
Además, a día de hoy también se han incrementado las oportunidades para las mujeres y el acceso a agua potable gracias a las medidas adoptadas que persiguen cumplir los ODM. Aún así, todavía queda un largo camino por recorrer por la paz, la equidad, la igualdad y la sostenibilidad. En palabras del secretario general de Naciones Unidas, Ban Ki-moon, “los líderes del mundo deben demostrar que esos problemas les importan y que tienen el coraje y la convicción para actuar con decisión”.
Agua y seguridad alimentaria
El próximo 22 de marzo se celebra el Día Mundial del Agua, una iniciativa que lleva realizándose desde 1993. Con este recordatorio anual, la Organización de la Naciones Unidas (ONU) busca concienciar a los países y a la población mundial sobre la importancia del agua dulce y aboga además por una gestión sostenible de los recursos hídricos de nuestro planeta. Por eso, cada año cuando llega esta fecha se destaca un aspecto relacionado con el agua, fluído omnipresente del planeta e imprescindible para la vida.
En esta ocasión, el tema central será “Agua y seguridad alimentaria”, pero existen diferentes asuntos relacionados con el agua que se consideran de vital importancia y que se deben tener muy en cuenta para conseguir los ODM: el saneamiento, el agua en las ciudades, la escasez, calidad y financiación de este recurso, la gestión de las aguas transfronterizas, el derecho humano al agua y, por último, las diferencias de género que se producen en la recogida de este preciado bien natural.
La escasez del agua
En 2007 se celebró el Día Mundial del Agua bajo el lema “Afrontar la escasez de agua”, un problema que afecta ya a todos los continentes y que se alza como uno de los principales desafíos del siglo XXI. Este fenómeno se debe a causas naturales, pero también a la acción del ser humano: el agua que existe en el planeta podría abastecer a las 6.000 millones de personas que lo habitan si no estuviese  contaminada, distribuida de forma irregular y no se desperdiciara y gestionara de forma insostenible.
De hecho, la forma de encarar este reto es crucial para conseguir o no que se cumplan la mayoría de los ODM fijados para el año 2015. Un asunto realmente importante si se tiene en cuenta datos como que actualmente cerca de 700 millones de personas de 43 países sufren escasez de agua.
Acceso a saneamiento
En el año 2008 este fue el tema central del Día Mundial del Agua. Según la ONU, casi el 40% de la población mundial no tiene acceso a medios de aseo personal. Además, las Naciones Unidas estiman que 2.600 millones de personas carecen de acceso a saneamiento mejorado (enlace a lo que es) y aproximadamente 1,6 millones, en su mayoría niños menores de 5 años, mueren cada año a causa de enfermedades relacionadas con el agua y el saneamiento. De cumplirse las expectativas demográficas previstas, para 2015 se estima que habrá 2.700 millones sin acceso a un saneamiento básico (enlace concepto).
Agua y ciudades
Las ciudades acogen en la actualidad a la mitad de la población mundial y crecen a diario en número de habitantes. De hecho, la población urbana aumenta dos personas por segundo. Este desmesurado crecimiento que experimentan los núcleos urbanos acarrea dos principales desafíos: la falta de suministro de agua y saneamiento y el incremento de desastres que están relacionados con este fluído, como inundaciones y sequías.
Estos  dos problemas afectan, a su vez, a la salud y el bienestar humanos, la seguridad, el medio ambiente, el crecimiento económico y el desarrollo. De ahí que la gestión sostenible, eficiente y equitativa del agua en las ciudades son cuestiones prioritarias de este siglo que nunca habían sido tan importantes como lo son en el panorama mundial actual.

WWD2012_LOGO_ESMás de 2 millones de niños al año podrían seguir vivos si se produjeran mejoras en saneamiento y agua potable. Al mismo tiempo, sólo con la mejora del acceso al agua limpia y un saneamiento básico se lograría un enorme ahorro económico en costes sanitarios. Muchas son las razones por las que se deben alcanzar los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM), aprobados por los líderes del mundo en el año 2010 y que han ayudado a escapar de la pobreza extrema a millones de personas, a salvar vidas y a incrementar el nivel de asistencia a la escuela.

Además, a día de hoy también se han incrementado las oportunidades para las mujeres y el acceso a agua potable gracias a las medidas adoptadas que persiguen cumplir los ODM. Aún así, todavía queda un largo camino por recorrer por la paz, la equidad, la igualdad y la sostenibilidad. En palabras del secretario general de Naciones Unidas, Ban Ki-moon, “los líderes del mundo deben demostrar que esos problemas les importan y que tienen el coraje y la convicción para actuar con decisión”.

Agua y seguridad alimentaria

Hoy, 22 de marzo de 2012, se celebra el Día Mundial del Agua, una iniciativa que lleva realizándose desde 1993. Con este recordatorio anual, la Organización de la Naciones Unidas (ONU) busca concienciar a los países y a la población mundial sobre la importancia del agua dulce y aboga además por una gestión sostenible de los recursos hídricos de nuestro planeta. Por eso, cada año cuando llega esta fecha se destaca un aspecto relacionado con el agua, fluído omnipresente del planeta e imprescindible para la vida.

En esta ocasión, el tema central será “Agua y seguridad alimentaria”, pero existen diferentes asuntos relacionados con el agua que se consideran de vital importancia y que se deben tener muy en cuenta para conseguir los ODM: el saneamiento, el agua en las ciudades, la escasez, calidad y financiación de este recurso, la gestión de las aguas transfronterizas, el derecho humano al agua y, por último, las diferencias de género que se producen en la recogida de este preciado bien natural.

La escasez del agua

En 2007 se celebró el Día Mundial del Agua bajo el lema “Afrontar la escasez de agua”, un problema que afecta ya a todos los continentes y que se alza como uno de los principales desafíos del siglo XXI. Este fenómeno se debe a causas naturales, pero también a la acción del ser humano: el agua que existe en el planeta podría abastecer a las 6.000 millones de personas que lo habitan si no estuviese  contaminada, distribuida de forma irregular y no se desperdiciara y gestionara de forma insostenible.

De hecho, la forma de encarar este reto es crucial para conseguir o no que se cumplan la mayoría de los ODM fijados para el año 2015. Un asunto realmente importante si se tiene en cuenta datos como que actualmente cerca de 700 millones de personas de 43 países sufren escasez de agua.

Acceso a saneamiento

En el año 2008 este fue el tema central del Día Mundial del Agua. Según la ONU, casi el 40% de la población mundial no tiene acceso a medios de aseo personal. Además, las Naciones Unidas estiman que 2.600 millones de personas carecen de acceso a saneamiento mejorado (enlace a lo que es) y aproximadamente 1,6 millones, en su mayoría niños menores de 5 años, mueren cada año a causa de enfermedades relacionadas con el agua y el saneamiento. De cumplirse las expectativas demográficas previstas, para 2015 se estima que habrá 2.700 millones sin acceso a un saneamiento básico.

Agua y ciudades

Las ciudades acogen en la actualidad a la mitad de la población mundial y crecen a diario en número de habitantes. De hecho, la población urbana aumenta dos personas por segundo. Este desmesurado crecimiento que experimentan los núcleos urbanos acarrea dos principales desafíos: la falta de suministro de agua y saneamiento y el incremento de desastres que están relacionados con este fluído, como inundaciones y sequías.

Estos  dos problemas afectan, a su vez, a la salud y el bienestar humanos, la seguridad, el medio ambiente, el crecimiento económico y el desarrollo. De ahí que la gestión sostenible, eficiente y equitativa del agua en las ciudades son cuestiones prioritarias de este siglo que nunca habían sido tan importantes como lo son en el panorama mundial actual.

Estos son sólo cuatro aspectos o cursos de acción que requieren  un constante esfuerzo y trabajo por parte de todos. Pero también existen otros temas, como la gestión de las aguas transfronterizas o el derecho al agua potable, que preocupan de igual forma a la ONU. Estos asuntos serán tratados en la siguiente entrega de este artículo.

Fuentes:

Página web de la Organización de las Naciones Unidas

Página web oficial del Día Mundial del Agua

Objetivos de Desarrollo del Milenio (Informe 2011)

Todos con el Día del árbol

Miércoles, 21 de marzo de 2012 Comments off

Hoy, como cada 21 de marzo desde 1972, se celebra en España el Día del Árbol. Con esta celebración se pretende generar reflexión y conciencia acerca de la importancia que para la conservación de la naturaleza tienen los árboles y los ecosistemas de los que forman parte.

El primer día del árbol se celebró en Suecia en 1840 y surgió como medio para inculcar en los niños el respeto por los árboles y la conservación de los recursos forestales. Los bosques son piezas fundamentales en los complicados mecanismos que rigen el funcionamiento de la naturaleza: absorben CO2, evitan la erosión, sostienen comunidades tremendamente diversas, regulan el clima, son parte importante del paisaje, nos proveen de madera, frutos y otros productos, constituyen espacios recreativos… Son muchas las razones por las que debemos procurar la conservación y protección de nuestros bosques, incluyendo el mantenimiento de algunas masas vírgenes como reservas genéticas, en las que la evolución siga su curso con la mínima influencia humana.

Imagen de uno de los voluntariados llevados a cabo en el islote de 'El Palero'.

Imagen de uno de los voluntariados llevados a cabo en el islote de 'El Palero'.

Pero esta celebración no debe quedarse en el acto simbólico de plantar unos cuantos árboles en un parque o un solar, la labor debe continuar en los centros educativos, en los medios de comunicación, en las administraciones, en los propios hogares…, para que el día de mañana los bosques vuelvan a tener la relevancia que poco a poco han ido perdiendo y, se evite la degradación y destrucción de masas forestales tan importantes como las que está sufriendo la propia selva del Amazonas.

Desde el Museo de la Ciencia de Valladolid ya hemos comenzado esta labor poniendo en marcha la estación biológica del islote de El Palero, en la que se realizan actividades relacionadas con el bosque de ribera como la que tendrá lugar mañana (22 de marzo de 2012) sobre la técnica de reforestación natural nendo dango.

Paranormal activity: ¿existen los sextos sentidos?

Martes, 20 de marzo de 2012 Comments off

conferencia_paranormal_activity_baja¿Por qué tenemos sueños que se cumplen? ¿Qué ocurre cuando una persona piensa igual que nosotros, como si sucediera una especie de episodio telepático? ¿Existe alguna explicación científica para los fenómenos a los que generalmente se les atribuye una explicación de tipo paranormal? Carlos Álvarez, Doctor en Psicología, profesor de la Universidad de la Laguna y autor del libro La Parapsicología de la colección Vaya Timo, va un poco más allá de la respuesta popular a estos fenómenos y nos explica que existen ramas de la medicina, como la psicología y las neurociencias, en las que se puede encontrar respuestas científicas, al margen de las teorías mágicas asentadas, para estos sucesos extraños.

A la tercera ponencia del ciclo Increíble… pero falso, Paranormal activity: ¿existen los sextos sentidos?, -actividad organizada por el Museo de la Ciencia de Valladolid y el Centro Buendía- han acudido más de 170 personas. ¿No has podido disfrutar como ellas de la charla de Carlos Álvarez? Sólo haz clic en el archivo siguiente y escucha toda su ponencia al instante.

A la tercera ponencia del ciclo Increíble… pero falso, Paranormal activity: ¿existen los sextos sentidos?, -actividad organizada por el Museo de la Ciencia de Valladolid y el Centro Buendía– han acudido más de 170 personas. ¿No has podido disfrutar como ellas de la charla de Carlos Álvarez? Sólo haz clic en el archivo siguiente y escucha toda su ponencia al instante.

Este sitio web usa cookies. Si continúas navegando o pulsas Aceptar, entenderemos que estás de acuerdo con ella. Puedes visitar nuestra Política de Cookies aquí.