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Archivo para agosto, 2011

PERSEIDAS, UNO DE LOS ESPECTÁCULOS MÁS ESPERADOS DE CADA VERANO

Miércoles, 10 de agosto de 2011 Comments off

La lluvia de estrellas, conocida como Perseidas o Lágrimas de San Lorenzo, tendrá lugar la madrugada del sábado 13 de agosto. Sin duda, uno de los espectáculos naturales más esperados de cada verano.

¿Qué es una estrella fugaz?

Una estrella fugaz en realidad no es una estrella, aunque su duración bien puede calificarse como fugaz. Su origen es mucho más cercano. Son pequeñas piedras, simples granos de arena que vagan por el espacio hasta que tienen la poca fortuna de encontrarse en su camino con la Tierra.

Cada grano de arena que cae a nuestro planeta, algunos a velocidades de 70 km por segundo, terminará sus días desintegrándose en la atmósfera.

Es el rozamiento con la atmósfera a velocidades tan altas el que calienta esa pequeña piedra hasta su destrucción. De esta manera termina sus días encendiéndose como una cerilla atravesando veloz nuestros cielos.

Algunos de esos granos de arena y pequeñas rocas forman auténticos enjambres distribuidos por el espacio, en ocasiones en la proximidad de la órbita de la Tierra. Cuando la Tierra los atraviesa es cuando tienen lugar las lluvias de estrellas fugaces. Noches especiales en las que miles de pequeñas piedras terminan sus días convertidas en polvo en suspensión en nuestra atmósfera.

¿Cuál es su origen?

Esas nubes de piedras que cruzan el camino de la Tierra tienen su origen en los cometas, auténticas bolas de nieve sucias que transitan por el sistema solar. Cuando un cometa, en el caso de las Perseidas el denominado 109P/Swift-Tuttle, se aproxima al Sol, su calor sublima partes del cometa. De esta manera, soltará al espacio una gran cantidad de ‘escombros’ que permanecerán en el espacio hasta que la Tierra se los lleve por delante, ofreciéndonos de paso, el bonito espectáculo de una lluvia de estrellas fugaces.

El máximo previsto para este año, es decir, el momento en el que la Tierra estará atravesando la zona más densa de la nube de piedras del cometa Swift-Tuttle, se producirá en la madrugada del día 13 de agosto, aunque su coincidencia con la Luna Llena hará que veamos pocas estrellas fugaces. Además, el brillo de nuestro satélite natural nos deslumbrará lo suficiente para no dejarnos ver aquéllas más débiles, tan solo las más brillantes destacarán por encima del brillo lunar. Por eso, es necesario buscar un sitio alto, oscuro y armarse de paciencia. Y entonces podremos disfrutar de este hermoso espectáculo.

¡Bienvenido de nuevo, Tito!

Miércoles, 10 de agosto de 2011 1 comentario
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Presentación de Tito.2

Entre los años 2003 y 2007 el Museo de la Ciencia de Valladolid contó entre sus trabajadores con Tito, un robot guía que se dedicaba a enseñar las instalaciones de la institución a los visitantes. Tito fue muy querido (sobre todo por los más pequeños) pero pese a este cariño, el robot se jubiló en 2007 debido a que sus explicaciones quedaron obsoletas.

Ahora Tito ha vuelto al Museo más renovado que nunca, tanto tecnológicamente como estéticamente, para volver a realizar sus funciones de guía. Ya lleva desde julio (2011) en nuestras instalaciones y es como si nunca se hubiera ido.

Tito.2 es un robot diseñado exclusivamente para el Museo de la Ciencia de Valladolid por el Centro Tecnológico Cartif, gracias a un proyecto financiado por Caja España y Caja Duero. Entre sus características cuenta con una base cilíndrica B21, un disco duro de 40 GB de estado sólido -que evita su deterioro como consecuencia de los movimientos del robot- y un software específico desarrollado para el proyecto.

Cualquier persona que se haya pasado por el museo en el último mes habrá advertido que Tito.2 está más guapo que nunca: ojos grandes y luminosos, pelirrojo, con una gorra hacia atrás y mochila a la espalda como un colegial. Y no sólo esto. Tito es ahora más ecológico y comprometido con las energías renovables, ya que se alimenta de un panel solar instalado en el tejado del edificio.

Tito.2 se desplaza de forma autónoma por el vestíbulo del Museo de la Ciencia, para ofrecer a los visitantes un recorrido guiado, con chistes incluidos, por los principales módulos de este espacio: Péndulo de Foucault, Molécula de ADN, la Casa del Mapa, Cienciómetro… Un tour de aproximadamente quince minutos de duración que se repetirá cada hora. Además, todas las alocuciones están subtituladas en el monitor que sostiene el robot entre sus manos con el objetivo de hacerlo accesible a todos los visitantes.

¿Aún no conoces al nuevo Tito.2? ¡Acércate cuando quieras! Ya sabes dónde encontrarle…

Dos lunas: el bulo de cada verano

Viernes, 5 de agosto de 2011 Comments off

Desde hace algunos años se propaga por Internet un mensaje falso que avisa que durante el mes de agosto, normalmente en torno al día 27, el planeta Marte se acerca tanto a la Tierra, que nos permite observarlo a simple vista, casi del tamaño de la Luna.

No es raro que por estas fechas la gente pida al Museo de la Ciencia consejo para poder observar mejor el fantástico fenómeno. Sin embargo, éste es un mensaje-mentira de los que tanto abundan por Internet, en cuya jerga son denominados hoax. Mensajes falsos que son reenviados una y otra vez (su única razón de existencia) y que no serían más que una anécdota si no fuera porque aquéllos que tienen realmente interés en ver el fenómeno ven defraudadas sus expectativas y, como efecto colateral, ven reducida su curiosidad científica para fenómenos que sí son reales.

FernandoCabrerizo Palomo, Planetarista del Museo, asegura que un cielo oscuro, lejos de la contaminación lumínica, ya es un espectáculo por sí mismo como para merecer la pena observarlo. “No son necesarias mentiras para motivar su contemplación”. En cualquier caso,  aconseja a los interesados que “si quieren ver Marte durante estos días podrán verlo a simple vista, pero con la apariencia de una sencilla estrella de color algo rojiza saliendo por el este a partir de las 04:30 de la madrugada”.

Desde el Museo de la Ciencia avisamos a todos los que reciban este mensaje anunciando ese tamaño tan espectacular de Marte que pueden advertir a quien lo mandó que ese rumor no es cierto y remitirle a alguna de las páginas que alertan de ello, como por ejemplo: http://www.vsantivirus.com/hoax-dos-lunas.htm. Y es que desde el Museo de la Ciencia animamos a la gente a mirar con escepticismo los numerosos mensajes sobre acontecimientos y remedios extraordinarios que, cada día, reciben.

imagen dos lunas

Nuevo contenido de la Casa del Río

Miércoles, 3 de agosto de 2011 Comments off

Ditisco baja

¿Sabías que existen escarabajos buceadores? Ahora en la Casa del Río puedes conocer estos y otros insectos adaptados a la vida en el agua. En un acuario de 200 litros, especialmente acondicionado para su mantenimiento, podrás observar las técnicas de buceo y natación de varios ejemplares de escarabajos (Dytiscus sp y Colymbetes fuscus) y chinches de agua (Notonecta sp).

Todos estos insectos necesitan oxígeno del aire para la respiración, por lo que de vez en cuando deben subir a la superficie para tomarlo. El aire es acumulado en forma de burbuja en la parte posterior del cuerpo, bajo sus duras alas externas (élitros) o bajo su abdomen. Sus cuerpos suelen presentar un aspecto brillante debido a la sustancia repelente al agua con que están impregnados y que les facilita la natación. Ahora te ofrecemos la posibilidad de ver de cerca a estos desconocidos habitantes de las charcas y otros medios acuáticos.

El objetivo del Museo es cambiar periódicamente la temática de este acuario. Por ello, desde aquí os animamos a que opinéis y aportéis vuestras ideas. Aquí os dejamos algunos contenidos:

  1. larvas de anfibios
  2. alevines de peces
  3. reptiles acuáticos

¿Cuál de ellos os gustaría ver en un futuro?

Colymbetes2 baja

Puedes encontrar más información sobre el mundo de los insectos en general y acuáticos en particular en las siguientes páginas web

Wikipedia

Asociación española de entomología

Sociedad entomológica de Francia

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