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Reportaje fotográfico por los alumnos I.E.S Vega del Prado

Miércoles, 22 de Enero de 2014 Comments off

Durante el ciclo de charlas “Martes de otoño con Ciencia”, recibimos a un grupo de estudiantes de Imagen del I.E.S Vega del Prado que retrataron algunas de las actividades organizadas. Ahora y gracias a ellos, os ofrecemos un estupendo reportaje fotográfico del que seguro disfrutaréis.

En concreto, las actividades cubiertas por estos futuros profesionales de la imagen fueron la mesa redonda “Ciencia y Literatura”, la charla “Los calendarios y el laberinto del tiempo” y la proyección comentada de “Breaking the Code”. Y ésto es sólo una selección…

¡Fantástico trabajo chic@s!

Fotografía Raquel Juan

Fotografía Raquel Juan

Fotografía: Raquel Juan

Fotografía: Raquel Juan

Fotografía: César Omar

Fotografía: César Omar

Fotografía: César Omar

Fotografía: César Omar

Fotografía: Diego Masa

Fotografía: Diego Masa

Fotografía: Diego Masa

Fotografía: Diego Masa

Fotografía: Jorge González

Fotografía: Jorge González

Fotografía: Jorge González

Fotografía: Jorge González

Fotografía: Guillermo Jaramillo

Fotografía: Guillermo Jaramillo

Fotografía: Irene Barrientos

Fotografía: Irene Barrientos

Fotografía: Petar Angelov

Fotografía: Petar Angelov

Fotografía: Lucía Sanz

Fotografía: Lucía Sanz

Joaquín Araújo y Fernando Muñoz Box participan en los “Martes de otoño con Ciencia”

Martes, 14 de Enero de 2014 Comments off
Fernando Muñoz Box durante su charla en el Museo de la Ciencia de Valladolid

Fernando Muñoz Box durante su charla en el Museo de la Ciencia de Valladolid

El físico, Fernando Muñoz Box y el naturalista, Joaquín Araujo fueron los dos últimos ponentes del ciclo de conferencias “Martes de otoño con Ciencia”. Una iniciativa, puesta en marcha con motivo del 10º aniversario del Museo de la Ciencia, que contó  durante su celebración con un nutrido e interesado público.

Así, Fernando Muñoz Box impartió la charla “Los calendarios y el laberinto del tiempo”. Una conferencia en la que se repasó  la multitud de calendarios diferentes existentes, según el cuerpo celeste al que se refieren  y según las zonas del mundo en que se hayan desarrollado.

Joaquín Araújo durante su charla en el Museo de la Ciencia de Valladolid

Joaquín Araújo durante su charla en el Museo de la Ciencia de Valladolid

Por su parte, Joaquín Araújo habló sobre “La gran fauna africana, ¿trivial o crucial?”. De esta forma, el ponente manifestó que el escenario de los documentales de naturaleza  “cuenta tanto o más que los personajes”. Un hábitat que cuando te incorporas supone “un cierto reencuentro con un ámbito fundacional para nuestra especie, algo así como volver a uno de los primeros y principales hogares de nuestros ancestros”.

Dos interesantes conferencias, de las que os dejamos los podcast listos para descargar.

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Charla “nanotecnología: una revolución en miniatura”

Viernes, 29 de Noviembre de 2013 Comments off

El Museo de la Ciencia de Valladolid organizó el pasado martes 5 de noviembre la charla “Nanotecnología: una revolución en miniatura”. Una conferencia, incluida en el ciclo “Martes de otoño con Ciencia”, que corrió a cargo de Amador Menéndez, químico e investigador.

Amador Menénez durante su charla "Nanotecnología: una revolución en tecnología"

Amador Menénez durante su charla "Nanotecnología: una revolución en tecnología"

Ventanas de las casas convertidas en pequeñas centrales fotoeléctricas, capaces de atrapar la luz del Sol para convertirla en electricidad y abastecer al edificio; teléfonos móviles y tablets energéticamente autónomos; coches autoconducidos… Éstos y otros tópicos fueron abordados en esta amena charla, accesible a todos los públicos, y en la que se mostraron algunos de los últimos prototipos desarrollados en el Instituto Tecnológico de Materiales de Asturias y en el Instituto Tecnológico de Massachusetts – instituciones de las que el ponente es investigador-.

Y es que la nanotecnología proporciona esperanzadoras soluciones a algunos de los más grandes problemas de la humanidad, como los relativos a la salud humana o al desarrollo sostenible del planeta; además de afrontar fascinantes retos y desafíos tecnológicos en campos como la computación y las comunicaciones.

Una interesante y didáctica charla, de la que a continuación os dejamos el podcast listo para escuchar.

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ExoMars, RLS y Cámara de Simulación de Ambiente Marciano

Miércoles, 9 de Octubre de 2013 Comments off

Los humanos somos exploradores natos, desde las primeras civilizaciones nómadas hasta los últimos astronautas en la Estación Espacial Internacional, hemos querido ver más allá, conocer, descubrir. Está en nuestra naturaleza inquieta y curiosa.

El avance de la ciencia y la tecnología nos ha permitido crearnos compañeros de exploración que puedan llegar donde la fragilidad del ser humano actual perecería. Grandes misiones robóticas han visitado mundos cercanos, bien sobrevolándolos o posándose sobre sus superficies.

Vivimos un gran momento en la exploración robótica del Sistema Solar. Las grandes agencias espaciales, la americana NASA, la europea ESA, la rusa Roscosmos o la japonesa JAXA planifican y ejecutan, a pesar de la presente situación económica global, misiones robóticas para investigar asteroides, cometas, satélites o planetas.

Marte es un gran protagonista de estas expediciones robotizadas. Marte ha despertado la imaginación popular desde hace décadas, gracias a la industria del cine; pero también la de los científicos, que ven en él la posibilidad de encontrar respuestas a preguntas tan trascendentales como: “¿De dónde venimos?”, “¿es la vida un hecho fortuito o es la consecuencia indiscutible a la evolución del Universo?” o la inquietante “¿somos marcianos?”.

Desde las Viking de los años 70 hasta las modernas Spirit, Opportunity y Curiosity, hemos aprendido que el pasado de Marte fue más húmedo y hospitalario que en la actualidad, que por su superficie fluyeron ríos que inundaban cráteres de impacto. Hemos encontrado evidencias geoquímicas que nos guían por la senda del agua marciana y vamos detrás de nichos de habitabilidad y sí, de la misma vida.

Desgraciadamente, la superficie marciana es hoy día yerma y estéril. La radiación electromagnética y de partículas que recibe del espacio exterior impide que la vida, tal como la conocemos, pueda sobrevivir. Pero, debajo del primer metro y medio de suelo marciano, aproximadamente, encontramos un ambiente más favorable si no ya para encontrar signos de vida presente, para detectar compuestos químicos que nos indiquen que la vida existió en una era anterior.

La Agencia Espacial Europea (ESA), en colaboración con la Agencia Espacial Rusa (Roscosmos), se ha marcado como objetivo descubrir si esta subsuperficie marciana contiene esos rastros de vida, presente o pasada, que nos ayuden a comprender y a comprendernos un poco más. En 2018 se lanzará el rover ExoMars que, mediante un taladro y un set de instrumentos científicos, analizará muestras de la dimensión hasta ahora inexplorada de Marte, la profundidad.

Entre los instrumentos que el rover ExoMars empleará para estos análisis geoquímicos se encuentra uno de dirección (por parte del Dr. Fernando Rull) y desarrollo (gran parte) españoles. Se trata del Raman Laser Spectrometer (RLS), un espectrómetro Raman que analizará la composición química de las muestras marianas en polvo que el Sample Preparation and Distribution System (SPDS) le presente.

Cámara de Simulación de Ambiente Marciano

Cámara de Simulación de Ambiente Marciano

En la Unidad Asociada UVa-CSIC-CAB, situada en el Parque Tecnológico de Boecillo, el equipo científico del instrumento desarrollamos la ciencia e ingeniería de apoyo a la misma para tanto prepararnos para lo que podemos encontrar en Marte y saber cómo interpretarlo, así como para afinar el desarrollo del instrumento de vuelo de forma que el retorno científico del mismo sea máximo.

Entre los prototipos de ciencia que se están desarrollando para este propósito, se encuentra una Cámara de Simulación de Ambiente Marciano que estoy desarrollando como parte de mi tesis doctoral. En ella pretendemos recrear las condiciones ambientales (presión, temperatura y composición de gases) que tendremos en el interior del laboratorio analítico del rover ExoMars en el momento del análisis real de muestras por parte de RLS. Con ello, preveremos los resultados científicos de estos análisis en condiciones cercanas a las reales y diseñaremos el protocolo de operación y las condiciones experimentales que nos garantizarán buenos espectros Raman que analizar aquí en Tierra en busca de signos de vida pasada o presente y composiciones químicas de los materiales que componen la subsuperficie de Marte.

Alejandro Catalá

Investigador de la Unidad Asociada UVa-CSIC,
a través del Centro de Astrobiología (CAB-INTA)

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¿Qué quieres saber de la sabana? (v)

Jueves, 19 de Septiembre de 2013 Comments off

Animales de la sabana… ¿en la península?

Las sabanas son extensas áreas herbáceas en las que se intercalan árboles y arbustos. Se encuentran en el límite de los bosques tropicales, en zonas con menor precipitación, por lo que no cuentan con la suficiente cantidad de agua para sostener tanta diversidad vegetal. Suelen ser la zona de transición entre bosques tropicales y desiertos y se caracterizan por alternar largos inviernos secos y dilatados veranos húmedos. Este ecosistema es característico no sólo del este de África, sino también de algunas zonas de Tanzania, Brasil, Colombia, Argentina, Venezuela, Australia y Mongolia.

Rana toro americana / Fuente: wikipedia

Rana toro americana / Fuente: wikipedia

A pesar de no contar con una precipitación similar a la de los bosques tropicales limítrofes, se pueden encontrar masas de agua aisladas formadas gracias a la precipitación caída durante la estación húmeda y a la posterior saturación del terreno poco poroso. Estas zonas húmedas son denominadas esteros, y acogen gran diversidad de especies vegetales y animales. En estos humedales se ha instalado el protagonista de este artículo, la rana toro americana (Lithobates catesbeianus).

Es una de las ranas más grandes del planeta y considerada la más grande de Norteamérica, un anfibio anuro de la familia Ranidae, que en promedio mide entre 10 y 17,5 cm., aunque algunos ejemplares pueden llegar a medir hasta 46 cm. Aunque originaria de Norteamérica, ha incrementado su área de distribución debido a su gran capacidad colonizadora y de adaptación, estando catalogada ya como especie introducida en Sudamérica, Asia y sur de Europa.

Renacuajo de rana toro / Fuente: wikipedia

Renacuajo de rana toro / Fuente: wikipedia

Aunque puede habitar cualquier ecosistema acuático, prefiere las aguas tranquilas y cálidas, alimentándose de otros animales de la charca, desde anélidos hasta serpientes y aves, pasando por insectos, crustáceos, otras ranas y sus renacuajos. Su reproducción es estacional externa, es decir, la hembra pone huevos en el agua que el macho fecunda, y las puestas constan de entre 12.000 y 20.000 huevos.

El motivo para hablar de esta especie en nuestro blog es que, además de tratarse una especie que habita ecosistemas de sabana, es también un animal problemático en España, ya que está considerado como una especie invasora.

La historia de la rana toro en la Península Ibérica

Llegó durante el periodo de 1987 a 1990, debido a su introducción intencionada para cría en cautividad en las granjas de Villasbuenas de Gata (Cáceres), Navalcarnero (Madrid) y La Robla (León). Aún no se han registrado poblaciones de esta rana, pero se están dando nuevos casos de detección de este anfibio, como el ocurrido el 2 de noviembre de 2009 en una empresa que se dedica a la importación de peces para acuariofilia y estanques, localizada en la comarca del Vallés Oriental (Barcelona).

En general, las áreas donde fueron introducidas en la década de 1990 no cuentan con las condiciones adecuadas para el desarrollo de esta especie, pero éste no es el caso de la última zona mencionada (Vallés Oriental).

De nuevo en verano de 2012, según nos cuenta Mercé Pérez Pons en su artículo de El País, un agricultor halló un ejemplar vivo de unos 600 gr. de peso y que medía 15 cm. En dicho documento, el director del Parque Natural del Delta del Ebro, Francesc Vidal, comentó que al ejemplar se le inyectó una sobredosis de anestesia y fue congelado para realizar algunos ensayos genéticos.

Vidal creía que la rana pertenecía a un particular, y que fue liberada o se escapó. Y es que la suelta de mascotas es una de las causas de presencia en el medio natural de especies invasoras como la que trata este artículo, pero también de otras como el visón americano, la tortuga de Florida y uno de los animales más destructivos en algunas zonas como el Delta del Ebro, el caracol manzana.

La rana toro representa un riesgo potencial para la herpetofauna autóctona por su carácter oportunista y su capacidad para depredar sobre larvas, juveniles y adultos de otros anfibios, e incluso aves y serpientes, como se puede ver en el siguiente vídeo:

También es un potencial transmisor de enfermedades emergentes como la quitridiomicosis, un hongo patógeno que usa la queratina (una proteína de la piel del anfibio) como nutriente y que causa la muerte de éste al interferir en la respiración cutánea y causar otros daños en su delicada piel.

Debemos ser cuidadosos con las mascotas que compramos, en especial con las potencialmente invasoras, como la rana toro americana, porque algo que hacemos de buena fe, como soltar un animal, puede causar grandes daños a las especies autóctonas que habitan en el ecosistema, e incluso a cultivos y estructuras de uso humano, causando grandes pérdidas, tanto de biodiversidad como económicas.

Os recordamos que si tenéis alguna duda, acerca de la sabana y de la exposición “Señores de la Sabana y otros animales salvajes”, podéis mandarnos vuestras preguntas a través de facebook, tuenti y twitter. Más información en nuestra web.

Javier Fernández Lorenzo

Licenciado en C. Ambientales y becario en prácticas en el Museo de la Ciencia de Valladolid

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Qué ver en el cielo durante el mes de septiembre

Lunes, 2 de Septiembre de 2013 Comments off

Durante el mes de septiembre, la observación del cielo no presenta grandes cambios con respecto al final de agosto. Venus y Saturno sólo son visibles durante un corto período de tiempo después del anochecer, dentro de la constelación de Virgo, ocultándose ambos en torno a las 22:00 horas, hora local, por lo que deberemos darnos prisa si queremos observarlos. Por su parte, Júpiter y Marte siguen siendo visibles un rato antes del amanecer. Ya sobre las 05:30 h se les puede observar en el cielo y, antes de salir el Sol, ya tienen una buena altura. Se les puede localizar en las constelaciones de Géminis y Cáncer, respectivamente.

Venus-Saturno

Venus-Saturno

Marte-Jupiter

Marte-Jupiter

A primera hora de la noche, la visión de la Vía Láctea nos abre el apetito observacional. Si recordamos cómo utilizar este elemento como referencia, podremos encontrar las constelaciones de verano más destacadas (recordar las efemérides de agosto).

Luna-Venus-Saturno

Luna-Venus-Saturno

Son de destacar varias fechas durante el mes, debido a la posición de la Luna, Saturno y Venus, cercanos en el cielo dentro de la constelación de Virgo. Por ejemplo, los días 8 y 9 tendremos a los tres en una conjunción interesante, aunque cercana al horizonte, por lo que deberemos espabilar para contemplar el evento; el 8 estará la Luna cerca de Venus, y el 9 cerca de Saturno. Serán un buen objetivo para la fotografía. El día 18, Venus y Saturno estarán muy cercanos uno al otro, por lo que la imagen también será interesante.

Este mes, hay que recordar, que cambiamos de estación: dejamos atrás verano tan peculiar en muchos aspectos, en cuanto a lo climatológico, y comenzamos el otoño el día 22 a las 22:44, hora peninsular. Este otoño durará 89 días y 20 horas.

Capricornio-Acuario

Capricornio-Acuario

También podemos empezar a localizar, no sin cierta dificultad debido a su escaso brillo, algunas de las constelaciones otoñales, como son por ejemplo, Capricornio o Acuario. Podemos ayudarnos para su localización, a partir del ya conocido Triángulo de Verano, y de la fácilmente identificable constelación de Pegaso. En el espacio entre estos dos conjuntos de constelaciones, y hacia el horizonte, se pueden localizar, siempre que estemos en zonas oscuras, alejados de zonas iluminadas.

Y recordad, si tenéis cualquier tipo de duda o pregunta sobre observación, objetos o telescopios, no dudéis en escribirnos al planetario@museocienciavalladolid.es, o bien os esperamos en las sesiones del Planetario.

Planetario

¿Qué quieres saber de la sabana? (IV)

Jueves, 29 de Agosto de 2013 Comments off

Animales de la sabana y el cine

África es un continente increíble y fascinante, los paisajes son ideales y los animales que hay en ellos han servido para alimentar la imaginación de los creadores de ficción durante años, pero… ¿quién no se ha preguntado alguna vez si la fauna que sale en las películas es real o ficticia?, y si es real ¿será domesticada o salvaje?

En este caso hablamos de fauna africana en general, tanto de depredadores como de los animales más mansos que salen en los filmes ambientados en este continente, secuencias que siempre llaman la atención y no sólo por esas visiones de la sabana más real, sino porque en ellas aparecen animales espectaculares que no se ven a diario. Escenas de manadas de ñus, grupos de jirafas y de elefantes, o de leones acechando, son las más llamativas.

Respondiendo a la duda, generalmente se usan animales reales para rodajes ambientados en estos parajes, pero éstos suelen estar troquelados o improntados, y no solamente en películas, también en documentales.

Los animales troquelados (que no es lo mismo que domesticados) son aquéllos que han creado un vínculo de pertenencia a una especie, en este caso el ser humano. En cambio, un individuo domesticado es aquél cuya crianza se desarrolla en compañía de personas y presenta una adaptación gradual.

El tiempo para la creación del vínculo en animales improntados puede variar bastante, por ejemplo, las aves presentan un periodo muy corto que en general, suele ser entre diez y veinte horas desde que salen del cascarón. Sin embargo, en mamíferos puede variar desde un par de semanas hasta dos meses aproximadamente.

En cualquier especie hay dos tipos de impronta: la sexual y la filial. La primera se entiende como la conducta adquirida durante el aprendizaje sexual (por ejemplo, un macho de ave que madura dentro de una población de una especie diferente, tendrá preferencias por las hembras de la otra especie, en vez de la suya). En cambio, la impronta filial es la conducta aprendida desde el nacimiento con modelos parentales (por ejemplo un pollito recién salido del cascarón, si ve a una persona desde el primer momento, la tomará como progenitor y la seguirá). Por lo que si se quiere que un animal troquelado pueda criar con individuos de su propia especie, habría que trabajar con ambas.

Fotograma de la película Hatari

Fotograma de la película Hatari

Volviendo al tema del cine, para realizar escenas con animales de especies en estado de libertad es necesario que se proceda a troquelarlos, para evitar desgraciados accidentes (para el ser humano), porque animales cazadores, de hábitats nocturnos, de costumbres huidizas… como los grandes felinos (leones, leopardos, etc.) o grandes mamíferos (los elefantes, rinocerontes, jirafas, etc)… pueden dar sorpresas en los rodajes. Para evitar todo ello e incrementar la seguridad de los actores y del equipo técnico, se suele administrar un tranquilizante al animal (esta sustancia sirve para evitar cualquier tipo de estrés o daño al individuo).

Fotograma de la película Hatari

Fotograma de la película Hatari

Es el ejemplo de la película de “Hatari!” de 1962 (100% recomendable), donde todas las escenas fueron confeccionadas con animales reales. Además, como dato curioso, los actores nunca usaron dobles, es decir, el gran John Wayne actuó incluso aproximándose a rinocerontes (como se puede ver en las siguientes imágenes).

Pero los tiempos han cambiado y el cine ha evolucionado. Actualmente si se precisa de escenas más específicas, donde se requiera que el animal tenga un determinado comportamiento, se procede a digitalizarlo.

Fotograma de la película Hatari

Fotograma de la película Hatari

Usar animales digitales o ficticios se debe principalmente al presupuesto, éste es menor porque no es necesario un equipo técnico que incluya cuidadores, personal de seguridad, etc., y se pueden realizar las escenas en un menor espacio o en el interior de los estudios. Además, ahora se puede contar con los medios y técnicas necesarios, apenas notándose la diferencia con los animales reales. Es el ejemplo de la película “La Vida de Pi” de 2012, en la que todos los animales de la escena de la barca (tigre, cebra, hiena y orangutana) han sido diseñados por ordenador.

También se pueden usar animales domesticados, hay empresas que lo facilitan alquilando individuos de diferentes especies como cebras, leones, guepardos… pero para secuencias muy específicas por lo que se usan menos.

Hay que decir como resumen, que en las películas hay un poco de todo. A medida que pasa el tiempo, va aumentando el uso de escenas con animales ficticios debido a la optimización de las técnicas digitales; al deseo del director de la película y de los actores; y al presupuesto destinado para el proyecto. Sin embargo, siempre quedarán aquellas escenas increíbles sin ningún tipo de manipulación, donde la naturaleza fue, es y será la actriz más real que una película pueda tener.

Os recordamos que si tenéis alguna duda, acerca de la sabana y de la exposición “Señores de la Sabana y otros animales salvajes”, podéis mandarnos vuestras preguntas a través de facebook, tuenti y twitter. Más información en nuestra web.

Elena de la Fuente Villamañán

Licenciada en Ciencias Ambientales,
que realiza sus prácticas en el Museo de la Ciencia

Conferencias “Entre ríos anda el juego”

Miércoles, 24 de Julio de 2013 Comments off

Entre marzo y junio de 2013, el Museo de la Ciencia de Valladolid y la Confederación Hidrográfica del Duero organizaron el ciclo de Conferencias “Entre ríos anda el juego”. Charlas vinculadas a fechas destacadas desde el punto de vista ambiental e impartidas por diferentes expertos.

Ahora recuperamos para todos vosotros los podcasts de estas charlas. Inundaciones, especies invasores, sequía… ¡No tienen desperdicio!

“¿Se pueden evitar las inundaciones?”, Día Internacional de los Ríos

Francisco Javier Sánchez Martínez. Dirección General del Agua. Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente.



Huella hídrica: el agua virtual, el agua que no ves”, Día Mundial del Agua

Elena López – Gunn y Bárbara Willaarts, Observatorio Nacional del Agua (Fundación Botín).

“Sequía y cambio climático: una pareja peligrosa”, Día de la Tierra

Víctor Arqued Esquía, Subdirección de Planificación y Uso Sostenible del Agua. Dirección General del Agua. Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente.

“Conviviendo por la biodiversidad en la cuenca del Duero”, Día Internacional de la Diversidad Biológica

Raúl de Tapia Martín. Red de Custodia del territorio de Castilla y León.

“Especies invasoras, ¿alienígenas en la cuenca del Duero?”, Día Mundial del Medio Ambiente

Noelia Sánchez Elena. Confederación Hidrográfica del Duero; y José Antonio García Alfonso, Museo de la Ciencia de Valladolid

Charla “Espíritu… ¿estás ahí? La ciencia ante el espiritismo”

Martes, 7 de Mayo de 2013 Comments off

“Espíritu… ¿estás ahí? La ciencia ante el espiritismo” es el título de la tercera de las charlas del III ciclo “Increíble… pero falso” -actividad realizada gracias a la colaboración del Centro Buendía de la Universidad de Valladolid-.

En ella,  el Editor de Muy Interesante,  Miguel Ángel Sabadell, explica que la creencia en una vida después de la muerte y en la existencia de espíritus y fantasmas es tan antigua como la humanidad, pero con una variante a partir de 1848 : “no sólo hay vida después de la muerte sino que los mismos muertos son capaces de cruzar el muro infranqueable que les separa de este mundo, charlar con nosotros y demostrar sus poderes”.

La Directora del Museo de la Ciencia, Inés Rodríguez Hidalgo, presenta al Editor de Muy Interesante, Miguel Ángel Sabadell

La Directora del Museo de la Ciencia, Inés Rodríguez Hidalgo, presenta al Editor de Muy Interesante, Miguel Ángel Sabadell

A continuación os dejamos el podcast de la charla, en la que Miguel Ángel Sabadell demuestra que la calidad de las pruebas aportadas a favor de la supervivencia tras la muerte es muy baja. Científicos como Crookes, Richet, De Morgan… fueron fervientes creyentes y dedicaron parte de sus vidas a demostrar la realidad del espiritismo. Incluso arriesgaron su reputación al afirmar públicamente que podían hablar con los muertos.  Ahora bien, ¿Por qué?

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Qué observar en el cielo durante el mes de marzo

Lunes, 4 de Marzo de 2013 Comments off

¡Hola a tod@s!

El mes de febrero ha terminado, dando paso a marzo y su próxima primavera (aunque la climatología no indique lo mismo). Un emocionante mes de marzo en el que interesantes e importantes acontecimientos tendrán lugar.

Las constelaciones que durante los meses de invierno hemos podido observar en el cielo siguen visibles y marcando este final de estación, dando paso poco a poco a las constelaciones primaverales que nos irán determinando qué observar. Todavía Orión y sus canes nos muestran el desafiante brillo de estrellas como Sirio, Betelgeuse, Rigel o Procyon. Más arriba, Tauro, con su estrella Aldebarán, nos invita a contemplar a su visitante, el planeta Júpiter, el objeto más destacado por su brillo y facilidad de localización y observación.

Cometa C/2011 L4 PanSTARRS

Cometa C/2011 L4 PanSTARRS

Sin embargo, un objeto eclipsa a todo lo anterior: el cometa C/2011 L4 PanSTARRS. Un objeto que promete ser visible a simple vista, bastante cerca del Sol, y muy bajo respecto al horizonte después de la puesta del astro rey (como 30 minutos  después). Las imágenes que desde el hemisferio sur están realizando los aficionados indican que su cola es muy interesante, apreciándose como doble. Pero si bien hemos dicho que promete ser visible a simple vista, es posible que su brillo no sea suficiente, por lo que tendremos que echar mano de nuestros prismáticos. Según previsiones, podrá verse del día 7 hasta el 25 de marzo.

Cúmulo abierto M35

Cúmulo abierto M35

Este cometa puede ser un buen comienzo de una noche de observación, siempre y cuando el tiempo lo permita. Una vez que llegue la oscuridad, y el cometa ya no sea visible, podremos empezar un repaso por los objetos asequibles antes mencionados: Júpiter, la roja Betelgeuse y la azul Rigel, la brillante Sirio, la anaranjada Aldebarán, los conjuntos de las Pléyades o las Hyades, las cabezas de los Gemelos, o la Gran Nebulosa de Orión (M42). Otros objetos como el cúmulo abierto M35, a los pies de Cástor, también son visibles.

Os decíamos unas líneas más arriba, que Júpiter es un objeto que podremos observar bien, pero hasta poco más de la mitad de la noche. Además, tened en cuenta que  la noche del 12, desde las 19:30 hasta las 22:00 h, se producirá un tránsito de Europa por delante del planeta, coincidiendo con que hasta las 22:30 h, sólo veremos a este satélite de los cuatro posibles, ya que el resto se encontrarán por detrás del mismo. En la segunda mitad de la noche aparecerá el planeta Saturno, dentro de la constelación de Libra. Es también bastante brillante, aunque menos que Júpiter. Se ve casi como una estrella, pero su brillo no tiembla, sino que es fijo.

Para aquellos observadores con cierta práctica, o para aquellos que sean osados, este mes es una buena fecha para celebrar el llamado “Maratón Messier”. Es una actividad de observación que dura toda la noche y en las que se intentan localizar los 110 objetos catalogados por Charles Messier, un astrónomo del siglo XVIII. Se consideran como la “piedra angular” de los astrónomos, la base para introducirnos en los catálogos más complicados. Se requiere telescopio para poder observar todos, pero con prismáticos también podremos observar un buen número. La fecha se sitúa en la Luna nueva cercana al equinoccio de primavera, lo que este mes será el día 11. Dado que el cometa C/2011 L4 PanSTARRS estará en su mejor momento de observación, es un buen elemento para comenzar la actividad desde el atardecer.

Tránsito de Europa por delante del planeta Júpiter

Tránsito de Europa por delante del planeta Júpiter

Planeta Saturno

Planeta Saturno

Y ¡atentos!, os recordamos que el día 20 a las 12:02 hora local, comienza la primavera de forma oficial, que durará 92 días y 18 horas, hasta que el 21 de Junio comience el verano. Por cierto, muy importante, en la madrugada del 30 al 31, tendremos el famoso cambio de hora para adaptarnos al horario de verano y aprovechar mejor las horas de luz, con el consiguiente ahorro energético: a las 02:00 serán las 03:00.

Si tenéis cualquier tipo de duda o pregunta sobre observación, objetos o telescopios, no dudéis en escribirnos al planetario@museocienciavalladolid.es, o bien os esperamos en las sesiones del Planetario del Museo de la Ciencia.

Planetario

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